Volledig scherm
De 13-jarigen Fatima Errahoui (r) en Safae el Ouassdi zien een carrière op de Universiteit Utrecht helemaal zitten. © Angeliek de Jonge

Universiteit Utrecht wil meer studenten uit een wijk als Overvecht

De Universiteit Utrecht wil niet langer een wit bolwerk zijn. Op het Science Park (Uithof) moeten in de toekomst meer studenten met een andere culturele achtergrond of opleidingsniveau komen.

Safae el Ouassdi (13) en Fatima Errahoui (13) hoeven niet meer over de streep te worden getrokken. De twee meiden uit Zuilen weten al van jongs af aan wat ze willen: naar de universiteit. Beiden willen ze graag ‘iets in de zorg’, maar wat precies, daar moeten ze nog achter komen. 

Het was voor hen dan ook een logische stap om naar IMC Weekendschool te gaan. Daar komen elke zondag  zo’n honderd kinderen uit Zuilen en Overvecht bij elkaar. ,,Dat is hartstikke leuk’’, zegt Safae. ,,Zo hebben we op de Universiteit Utrecht les gekregen bij de sterrenwacht, diergeneeskunde en van journalisten.’’ 

Samenwerking aangegaan

Het is nog maar de vraag hoeveel van die kinderen uiteindelijke ook daadwerkelijk zelf de weg naar de academische wereld weten te vinden. Daarom is de Universiteit Utrecht sinds gisteren een samenwerking aangegaan met de weekendschool. Zo krijgen de leerlingen uit Zuilen en Overvecht hun diploma voortaan in het statige academiegebouw en worden plekken voor ze ingericht voor de prestigieuze Junior Summerschool, waar nu vooral kinderen van hoogopgeleide ouders naartoe gaan.

Quote

Hoe meer verschil­len­de mensen je op de universi­teit hebt, hoe diverser de gesprekken en de discussie is

Anton Pijpers, voorzitter van het college van bestuur van de Universiteit Utrecht

Alles met het doel om de universiteit op termijn diverser te maken, zegt Anton Pijpers, voorzitter van het college van bestuur van de Universiteit Utrecht. Waarom is dat zo belangrijk? ,,Omdat het de blik verruimt. Hoe meer verschillende mensen je op de universiteit hebt, hoe diverser de gesprekken en de discussie is. We worden sterker als we meer verschillende smaken hebben.’’

Gaat de universiteit ook langs in volksbuurten als Sterrenwijk of Ondiep? ,,Uiteraard. Ook zij hebben onze aandacht. We zouden het geweldig vinden als ook uit deze wijken meer studenten komen. Dat maakt ons óók sterker.’’

Scholieren overtuigen

Hoe denken Safae en Fatima zelf dat de universiteit meer kinderen uit Zuilen of Overvecht kan trekken. ,,Stuur zoveel mogelijk studenten uit onze wijken terug langs scholen”, zegt Fatima. ,,Zij moeten scholieren overtuigen dat studeren voor iedereen is weggelegd. Tenminste, als je natuurlijk vwo hebt gedaan. Maar verder staat niets je in de weg.’’

En? Zien ze zichzelf over een paar jaar al rondlopen op De Uithof. ,,Ja”, lacht Safae. ,,Ik zat net hier op een bankje te fantaseren hoe gaaf het zou zijn om hier te studeren. Ik hoop echt dat die droom uitkomt.”

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht