Volledig scherm
© Angeliek de Jonge

'Utrecht bestrijdt prostitutie, niet de mensenhandel'

Utrecht probeert de mensenhandel niet tegen te gaan, maar voert een strijd tegen de raamprostitutie. Die conclusie trok onderzoekster en criminoloog Dina Siegel van de Universiteit Utrecht woensdag na de presentatie van een rapport over de sluiting van alle legale ramen in Utrecht.

Quote

Alles wat mij is aangedaan, kon alleen dankzij het Zandpad ontdekt worden.

Een van de ondervraagde prostituees

,,Als je het Zandpad sluit om onderdrukking van prostituees tegen te gaan, moet je als gemeente een plan B klaar hebben liggen. Dat was er niet. Honderden vrouwen zitten nu zonder werk of werken illegaal, met alle gevaren van dien. Daar sluit de gemeente haar ogen voor,'' zei Siegel.

Volgens de zeven onderzoekers die de sluiting van de boten aan het Zandpad en de ramen aan de Hardebollenstraat in het centrum van Utrecht onder de loep namen, concluderen dat niemand beter af is met sluiting van de ramen. De zelfstandige prostituees niet, de klanten niet en zelfs de uitgebuite vrouwen niet. 'Alles wat mij is aangedaan, kon alleen dankzij het Zandpad ontdekt worden,' zei een van de ondervraagde prostituees die slachtoffer was geworden van mensenhandel.

Olievlek
De onderzoekers delen die conclusie. ,,Je veroorzaakt op deze manier een olievlek. De problemen verspreiden zich en verdwijnen uit het zicht,'' zegt Siegel. ,,Als je zicht op de vrouwen hebt, als ze gecontroleerd worden, komt een misstand zo bovendrijven. Als je de boel sluit, weet je niks.''

De gemeente kwam niet met pasklare oplossingen voor de vrouwen nadat het Zandpad in 2013 dicht ging, omdat prostitutie immers inmiddels legaal en dus een normaal beroep was. De onderzoeksters kwamen tot de conclusie dat dat nog lang niet het geval is. ,,Het vak wordt gecriminaliseerd en zwart gemaakt. Vrouwen die op het Zandpad gewerkt hebben, zwijgen daarover als ze een nieuwe werkplek zoeken. Er wordt al snel geconcludeerd dat ze dan waarschijnlijk ook slachtoffer van mensenhandel zijn geweest.''

Quote

Ik was overal in Europa. Spanje, Zwitser­land, België, Duitsland. In Utrecht ben ik gebleven, daar was het goed voor mij.

Zowel de vrouwen als de klanten, die ook ondervraagd zijn, begrijpen niet dat de meest veilige werkplek van Nederland gesloten is. Het is goed bereikbaar, de anonimiteit van de klanten was gewaarborgd en de sfeer was er goed, concluderen veel klanten en prostituees. Een van de sekswerkers vertelde de onderzoeksters: 'Ik was overal in Europa. Spanje, Zwitserland, België, Duitsland... In Utrecht ben ik gebleven, daar was het goed voor mij.'  

Legale, vergunde sector
De gemeente blijft bij haar standpunt dat de ramen dicht moesten omdat er misstanden zijn geconstateerd. ,,Niet ingrijpen had betekend dat de gemeente oogluikend mensenhandel toestaat in een legale, vergunde sector'', zegt een woordvoerder.

De conclusie van de onderzoekers dat de gemeente prostitutie helemaal probeert uit te bannen, deelt Utrecht niet. ,,Wij blijven ons inzetten om een plek te bieden waar sekswerkers veilig, zelfstandig en in vrijheid kunnen werken. Goed ondernemerschap binnen de vergunningsvoorwaarden eisen we ook van investeerders en exploitanten. Als gemeente doen we er alles aan om het Nieuwe Zandpad mogelijk te maken.''

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht