Volledig scherm
D66-wethouder Victor Everhardt is al jaren warm pleitbezorger van een wietexperiment © ANP

Utrecht doet alleen mee met wietproef als minister regels versoepelt

Utrecht kan niet leven met de huidige opzet van een door de landelijke overheid geleid wietexperiment. In een brief aan minister Ferdinand Grapperhaus (CDA) laat D66-wethouder Victor Everhardt vandaag weten alleen mee te willen doen aan de proef, als de voorwaarden worden aangepast. Zo wil hij dat niet alle coffeeshops in de stad verplicht worden om mee te doen.

Utrecht – in het bijzonder Everhardt – is al jaren een warm pleitbezorger van een experiment waarbij gemeenten de teelt van hennep kunnen toestaan. Maar nu na jaren lobbyen de overheid één uniform experiment wil toestaan, is er al maanden onenigheid tussen gemeente en het rijk over de opzet daarvan. Ook andere (grote) steden als Amsterdam en Rotterdam worstelen met de regels. Den Haag besloot eerder al definitief af te haken.

Het idee van de proef is om door wiet legaal te kweken de criminele schakel uit de bevoorrading van coffeeshops te halen. Dit zou tot minder georganiseerde criminaliteit en overlast moeten leiden in woonwijken. Zo kan er ook beter op de kwaliteit van de wiet worden gelet, wat de volksgezondheid ten goede moet komen. In het huidige softdrugsbeleid mogen coffeeshops wel wiet verkopen, maar is het bevoorraden strafbaar.

Enige grote stad

Utrecht lijkt op dit moment de enige grote stad die bereid is om eventueel mee te doen aan de proef, maar dan moeten de criteria wel worden versoepeld. Volgens Everhardt stelt de huidige opzet van de proef Utrecht, die elf coffeeshops telt, voor ‘onoverkomelijke problemen’. Dat komt volgens hem onder meer doordat het rijk van de deelnemende gemeenten verlangt dat alle in de gemeente gevestigde coffeeshops moeten meedoen aan de inkoop van legale wiet.

De wethouder denkt dat dit niet werkt, omdat ‘samenwerken met partners die niet vrijwillig willen meewerken aan het experiment lastig is’. Everhardt vreest dat coffeeshopklanten weglekken van naar de illegale markt. ,,Met onveiligheid en overlast in de wijken als gevolg. Bovendien verstoort het de succesvolle scheiding voor de gebruiker van de cannabismarkt met die van harddrugs die door het coffeeshopbeleid is ontstaan.’’

Hasj

Daarnaast wil de wethouder dat er een oplossing komt voor de verkoop van hasj, die ongeveer een kwart van de omzet van coffeeshops bepaalt. ,,De hasj komt nu uit het buitenland, Libanon en Marokko, en een goed Nederlands alternatief is er nog niet’’,  zegt Everhardt. ,,Het experiment kan pas beginnen op het moment dat hasj beschikbaar is van voldoende kwaliteit, om te voorkomen dat consumenten naar de illegale hasjmarkt uitwijken waar dealers ook cocaïne en heroïne in de achterzak hebben.’’

Ook wil Everhardt goede afspraken over ‘actieve juridische ondersteuning’ vanuit het rijk en financiële tegemoetkoming voor de meerkosten van deelname aan het experiment. ,,Ik verwacht dat intensievere controles nodig zijn bij de coffeeshops. Daarvoor is extra menskracht nodig en dus ook extra geld.’’

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht