Volledig scherm
Het Vrelinghuis in Utrecht, waar steeds vaker en agressiever gedemonstreerd wordt tegen abortussen in de kliniek. © Marco Gerling

Utrecht in gesprek met demonstranten en abortuskliniek over agressieve protesten

Utrecht gaat in gesprek met anti-abortusdemonstranten en medewerkers van het Vrelinghuis. De gemeente ziet een ‘verharding’ tussen demonstranten en de abortuskliniek. Het Humanistisch Verbond ziet dat ook en pleit daarom voor een protestloze zone.

Een veilige zone rondom de kliniek aan de Biltstraat, waar vrouwen de vrije doorgang niet wordt belemmerd en waar ze niet worden aangesproken door demonstranten. Dat kan voor de kliniek een oplossing zijn voor de huidige situatie, denkt ook manager Bar-Lev Querido van het Vrelinghuis. Hij voegt daaraan toe dat een oplossing heel moeilijk is en wijst op tegenstrijdige belangen, vrijheid van meningsuiting en het recht op demonstreren. ,,Dat maakt het voor de gemeente ook heel lastig om iets te doen aan deze onwenselijke, intimiderende en agressieve protesten.’’

Brandende kaarsen op de stoep, folders met schokkende afbeeldingen en confronterende gesprekken met vrouwen, ook toevallige passanten, maken deel uit van de agressieve werkwijze van demonstranten. Vooral dat zij pontificaal voor de deur staan is zorgmanager Querido een doorn in het oog. ,,Wat dat betreft is een bufferzone helemaal geen slecht idee. Hier is geen sprake van objectieve benadering: demonstranten proberen vrouwen voor de deur weg te slepen door twijfel te zaaien. Terwijl aan hun bezoek een lang traject met diverse gesprekken vooraf is gegaan. En ook wij geven vrouwen nog extra bedenktijd als ze nog twijfelen over de abortus.’’

Toename

De protesten zijn afgelopen jaar toegenomen en vinden inmiddels inmiddels meerdere malen per week plaats. Bovendien verhardt de sfeer, weet ook directeur Christa Compas van het Humanistisch Verbond. ,,Er hangt zelfs geregeld een bord waarop te zien is hoe agressief de toon van demonstranten is. Dat is niet normaal. Vrouwen die abortus komen plegen worden geïntimideerd en neergezet als slecht mens, ze komen niet zelden huilend binnen. Terwijl zij al een heel moeilijke afweging gemaakt hebben, worden ze bij de kliniek steeds vaker geconfronteerd met orthodoxe mensen.’’ Ze vindt het onbegrijpelijk dat demonstranten naastenliefde niet boven hun principes stellen. 

De tekst loopt door onder de foto

Volledig scherm
Eerder protesteerden demonstranten ook bij abortuskliniek CASA in Houten. Deze kliniek bestaat inmiddels niet meer, waardoor het drukker is in Utrecht aan de Biltstraat, bij het Vrelinghuis. © ANP

Vanwege de verharde sfeer en toename van demonstraties is door het Humanistisch Verbond ook de burgemeester van Utrecht aangeschreven om iets te doen aan de situatie. Compas: ,,Want dit moet vrouwen niet overkomen. Dit is afschuwelijk en liefdeloos.’’ De gemeente Utrecht onderkent dat sprake is van een probleem. ,,Dat mensen aangeven zich geïntimideerd te voelen is een ongewenste situatie’’, stelt een woordvoerster. Uit gesprekken die al gevoerd zijn, blijkt volgens haar dat ‘geen sprake is van een gedeelde waarheid’. Maar een bufferzone is niet de eerste oplossing waar Utrecht aan denkt. ,,Het instellen van een zone zou een inperking van het recht op vrije meningsuiting betekenen. Dat past niet in een democratie.’’

Nogmaals in gesprek

Wat dan wel de oplossing is, weet Utrecht nog niet. ,,Op dit moment is er nog niet voldoende informatie beschikbaar om deze beperkende maatregel te kunnen nemen. Wij zullen nogmaals met demonstranten en de kliniek in gesprek gaan.’’ Doel is om tot een situatie te komen waarin demonstranten de ruimte krijgen hun geluid te laten horen en bezoekers van de kliniek ‘zich niet persoonlijk geïntimideerd voelen’.

In de kliniek zijn zo’n 3000 abortussen per jaar. Vandaag waren geen demonstranten aanwezig die hun visie konden geven op de voorgestelde bufferzone.

Volledig scherm
Het Vrelinghuis in Utrecht, waar steeds vaker en agressiever gedemonstreerd wordt tegen abortussen in de kliniek. © Marco Gerling

 WhatsApp ons!

Heb jij een nieuwstip of opmerking? Stuur ons een bericht op 06-52470104 of stuur een email naar: un.stad@ad.nl

Of ga naar de site van Whatsapp en stuur daar je bericht door.

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht