Volledig scherm
PREMIUM
Gedeputeerde Strijk maakt zich op voor zijn eerste handelsmissie naar China. © Ruud Voest

Utrecht op handelsmissie naar China: ‘In het vliegtuig nog snel wat woordjes Chinees leren’

Provinciebestuurder Robert Strijk hoorde twee weken na zijn aantreden dat hij als leider van een handelsmissie naar China zou gaan. De zevendaagse reis is na 24 jaar vriendschapsband mogelijk de laatste van Utrecht aan de provincie Guangdong. Zaterdag stapt de D66’er op het vliegtuig.

Hoe is het met uw Chinees?
,,Ik moet tot mijn schande bekennen dat ik er niet aan toe ben gekomen om een paar woordjes Chinees te leren. Maar ik heb nog een lange vlucht voor de boeg waarop ik de Chinese woorden die af en toe in mijn toespraken staan, kan leren uit te spreken. Ter plaatse word ik bijgestaan door een tolk, daar waar Engels niet toereikend is.’’

Utrecht onderhoudt 24 jaar een vriendschapsband met Guangdong. Heeft deze lange relatie de provincie iets opgeleverd?
,,Er zijn op dit moment Chinese bedrijven die in Utrecht zijn gevestigd of investeren. Meerdere Utrechtse bedrijven drijven handel met China. De handelsmissies die in het verleden zijn gehouden, hebben daaraan bijgedragen. Je kunt altijd de vraag stellen of dit niet was gebeurd als de missies er niet waren geweest, maar in het algemeen geldt dat bij zakendoen met China langdurige relaties belangrijk zijn.’’

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht