Volledig scherm
De actiegroep diende vorig jaar bij de gemeente een verzoek in om de J.P. Coenstraat in de wijk Lombok te veranderen. © Google Maps

Utrecht praat met omstreden actiegroep over 'foute' straatnamen

De gemeente Utrecht neemt enkele omstreden straatnamen uit het koloniale verleden onder de loep. Een van de partijen die hierover met de gemeente aan tafel zit is de militante groep De Grauwe Eeuw. De Utrechtse VVD vindt het ‘bezopen’ dat met deze groep wordt gepraat en wil dat de gemeente de samenwerking beëindigt.

De actiegroep diende vorig jaar bij de gemeente een verzoek in om de J.P. Coenstraat in de wijk Lombok te veranderen, omdat Coen ‘een koloniale massamoordenaar was die de hele bevolking van de Molukse Bandaeilanden uitroeide ten gunste van handelsbelangen’.

 Ook daarna liet de groep geregeld van zich horen. Deze zomer stuurde De Grauwe Eeuw op dreigende toon een brief naar Rijkswaterstaat over de Coentunnel. Onlangs deed de club aangifte vanwege een kinderfeest met een cowboythema in het Utrechtse muziekpaleis TivoliVredenburg.

De gemeente  zei vorig jaar niet bereid te zijn om op het verzoek van naamsverandering van de J.P. Coenstraat in te gaan. Wel heeft de gemeente nadien een ‘werkgroep straatnamen’ ingesteld, waarin onder meer De Grauwe Eeuw zitting heeft. Andere deelnemers aan de werkgroep zijn de Universiteit Utrecht, het centrum voor gelijke behandeling en discriminatiezaken Art 1. Midden Nederland, de Indische Kwestie, Stichting KUKB en de Antifascistenbond.

Quote

De Grauwe Eeuw is een uiterst schimmige club, zonder gezicht en ze zijn onbereik­baar

Dimitri Gillisen, VVD

Volgens de gemeente is het doel van de werkgroep ‘na te denken over mogelijkheden om het bewustzijn te vergroten’ over het koloniale verleden van Nederland bij bepaalde straatnamen in Utrecht. Volgens een woordvoerder van de gemeente was de reputatie van De Grauwe Eeuw wel bekend, maar is ‘deze groep slechts één van de zeven partijen' die meepraat.

Dialoog

De VVD vindt het echter onbegrijpelijk dat de gemeente ‘met dit soort onfrisse clubs samenwerkt’. ,,Het is onacceptabel om dreigende taal uit te slaan naar ambtenaren,’’ zegt fractievoorzitter Dimitri Gilissen, doelend op de brief aan Rijkswaterstaat. ,,Dit is genoeg reden om niet met zo’n club samen te werken. Ze hebben er voor zover ik weet geen afstand van gedaan. Het is een uiterst schimmige club, zonder gezicht en ze zijn onbereikbaar.’’ De partij gaat donderdag vragen stellen tijdens het vragenuur.

Lijsttrekker Klaas Verschuure van D66 vindt bedreiging naar ambtenaren eveneens ongeoorloofd. Hij ziet er aan de andere kant niet direct kwaad in als de gemeente met de actiegroep in gesprek gaat over het koloniale verleden. ,,Dialoog is altijd goed.’’  

De Grauwe Eeuw was niet bereikbaar voor commentaar.

Meer over Utrecht? Schrijf je in voor onze nieuwe dagelijkse nieuwsbrief.

  1. Wat gebeurt er vandaag in Utrecht?
    Agenda

    Wat gebeurt er vandaag in Utrecht?

    Twee mannen die werden opgepakt na de onrust die vorige week dinsdag ontstond bij de aanhouding van een 23-jarige Utrechter in de Kanaalstraat in Lombok, moeten vandaag al in een spoedzitting voor de rechter verschijnen. Het gaat om een 19-jarige man uit Utrecht en een 22-jarige man uit Culemborg . Zij probeerden de agenten die met de aanhouding bezig waren te trappen en te slaan. Omdat zij geweld hebben gebruikt tegen de politie, zal het Openbaar Ministerie de strafeis tegen de twee verdubbelen.

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht