Jan van Zanen en de vrijwilligers die tijdens de jaarwisseling op straat actief waren.
Volledig scherm
Jan van Zanen en de vrijwilligers die tijdens de jaarwisseling op straat actief waren. © Angeliek de Jonge

Van Zanen bedankt buurtvaders voor inzet tijdens oud en nieuw

Utrecht bedankte vanavond de mannen die tijdens de nacht van oud en nieuw in hun wijk de jeugd in toom hielden. ,,Bedankt, maar hou dit ook vol.’’ 

Burgemeester Jan van Zanen kon niet genoeg benadrukken hoe blij hij was met de buurtvaders en andere vrijwilligers die met de jaarwisseling door de straten van hun eigen wijk liepen om de vuurwerkoverlast en het in brand steken van auto’s probeerden tegen te gaan. ,,Fijn dat jullie in staat waren bij te dragen aan een mooi feest. Jullie waren de brandblusser van jullie wijk.’’

Relatief rustig

Natuurlijk ging er nog wel het nodige mis, maar volgens Van Zanen droegen de ongeveer honderd vrijwilligers bij aan een relatief rustige nieuwjaarsnacht, waarin nu eens geen recordaantal auto’s in vlammen opging.

De buurtvaders zelf vinden de succesformule van een rustig nieuwjaarsfeest eigenlijk allemaal even simpel: ,,We houden van elkaar en van onze wijk, daarom doen we dit.’’

Quote

We houden van elkaar en van onze wijk, daarom doen we dit

Buurtvaders

Abdallah Chami (72), buurtvader van het eerste uur, meent al jaren dat Utrecht het met alle mensen in de stad samen voor elkaar moet krijgen om de rust in bepaalde probleemwijken te bewaren. Daarom nodigde hij ook een buurman uit van een woongemeenschap in Overvecht. Hij was de enige blanke Nederlandse autochtoon die meehielp de veelal allochtone jongeren uit Overvecht, Zuilen, Ondiep, Kanaleneiland, Pijlsweerd, Hoograven en Leidsche Rijn in toom te houden.

Chaima Chami

Vreemde eend in de bijt maar daarom niet minder welkom was Chaima Chami, de elfjarige kleindochter van Abdallah. Zij liep de afgelopen jaarwisseling voor het eerst mee met de veelal oudere mannen. Ze vond het wel spannend om jongeren aan te spreken op hun gedrag, maar vond het wel een belangrijke avond. ,,Dit jaar doe ik zeker weer mee’’, zei een glunderde Chaima. Haar opa zag dat het goed was.

Van Zanen viste bij de buurtvaders naar nog wat tips om het volgende keer nog rustiger te laten verlopen met oud en nieuw. ,,Gezag accepteren ze niet meer, dus we spreken ze niet meer aan, maar gaan in gesprek. Dat helpt.’’

Chaima Chami  liep de afgelopen jaarwisseling voor het eerst mee met de veelal oudere mannen.
Volledig scherm
Chaima Chami liep de afgelopen jaarwisseling voor het eerst mee met de veelal oudere mannen. © Angeliek de Jonge

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht