Volledig scherm
Wethouder Klaas Verschuure, burgemeester Jan van Zanen en de Utrechtse profwielrenner Martijn Tusveld in Malaga. © AD

Van Zanen in Spanje: 'Vuelta-start is voor Utrecht bijna binnen'

Als Utrecht, Den Bosch en Breda het echt willen, start de Vuelta a España in 2020 definitief in Utrecht. Daar is burgemeester Jan van Zanen van overtuigd nadat hij de afgelopen dagen een bezoek bracht aan de start van de Spaanse wielerronde van dit jaar in Malaga.

Met een delegatie Utrechters en vertegenwoordigers van de Brabantse steden Breda en Den Bosch bezocht Van Zanen de start van de Spaanse wielerronde die dit jaar in de Andalusische stad Malaga van start ging. Met de twee Brabantse steden als etappeplaatsen, wil Utrecht die start in 2020 graag hebben.

De provincies Utrecht en Noord-Brabant en de gemeenten hebben al hun fiat gegeven aan de organisatie, Vuelta-baas Javier Guillén moet er officieel nog een besluit over nemen. ,,Ze willen dolgraag komen’’, zei Van Zanen zondagavond vlak voordat hij terugvloog naar Nederland.

Volgens hem zijn er op dit moment geen serieuze tegenkandidaten. ,,Als het ons om de een of andere redenen niet zou lukken om het door te laten gaan, hebben ze vast wat alternatieven achter de hand, maar we gaan er van uit dat wij een serieuze kanshebber en de enige echte kandidaat zijn. Anders worden we niet zo uitgebreid ontvangen. Ze weten dat we het kunnen als land en als gemeenten, dat hebben we bewezen.’’

Den Bosch en Utrecht hebben beiden de start van de Tour de France in Utrecht gehad en ook de Giro d’Italia deed Utrecht al aan. Als de Vuelta-organisatie naar Nederland wil komen, dan is op donderdag 20 augustus 2020 de ploegenpresentatie in Utrecht. Een dag later is er hier een ploegentijdrit en zaterdag volgt dan de eerste etappe van Den Bosch naar Utrecht. Zondag 23 augustus is dan de laatste Vuelta-dag in Nederland met een etappe in Breda.

Van Zanen heeft in Zuid-Spanje weinig gezien van de etappes die daar verreden weden, maar des te meer van de organisatie er omheen. ,,Ik wilde vooral kennis maken en de zaken om de koers heen zien. Hoe gaan ze bijvoorbeeld met de veiligheid om? Je ziet dat het in een stad als Malaga allemaal groots wordt aangepakt en dat het bij de etappe daarna naar in een kleiner dorp allemaal wat kleinschaliger is. De ronde is duidelijk wat kleiner dan de andere twee grote wedstrijden, maar ze zijn allemaal erg open en sympathiek.’’

De start van de ronde in Utrecht is dus op een haar na gevild? Van Zanen: ,,Als wij zeggen dat ze kunnen komen, gebeurt het gewoon!’’

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht