Veel historische onjuistheden in spektakelfilm Redbad over Slag bij Dorestad

VideoOver ruim twee weken gaat de spektakelfilm Redbad over de Slag bij Dorestad in première. Veel Wijkenaren kijken uit naar de voorpremière en daarna nog acht voorstellingen in het Calypso Theater in Wijk bij Duurstede. Gelijktijdig komen er twee boeken over deze Friese koning op de markt.

,,De film zit vol met onjuistheden’’, zegt Luit van der Tuuk, conservator van Museum Dorestad en schrijver van Radbod. Koning in twee werelden. Het begint al bij de naam. Voor Van der Tuuk is Radbod de enig juiste naam maar in de film heet de vorst Redbad. ,,In de Latijnse bronnen heet hij toch echt Radbod. Deze teksten zijn vertaald in het Fries. Zijn naam ook: Redbad.’’

Zwaarwichtiger vindt Van der Tuuk het dat Radbod ten onrechte wordt afgeschilderd als een heidense bruut, een wrede man die zijn volk knechtte en volhardend het christendom bestreed. ,,Hij was een christelijke legeraanvoerder, die wel degelijk gedoopt is.’’ 

Van der Tuuk verwijst het beroemde verhaal van de mislukte poging om Radbod te dopen naar het rijk der fabelen. Dat verhaal wil dat Radbod zich op het laatste nippertje zou hebben teruggetrokken toen hij al een voet in het doopbassin had gezet. ,,Voor mij is dit iconische beeld een metafoor voor de twijfel van een man die koning was in twee werelden. Een man met twee petten op, die moest schipperen. Als Frankische edelman moest hij manoeuvreren in de heidense Friese samenleving waaruit hij was voortgekomen.’’

Lastig

Net als Van der Tuuk schrijven Sven Meeder (Radboud Universiteit Nijmegen) en Erik Goosmann (Universiteit Utrecht) in hun boek Redbad. Koning in de marge van de geschiedenis dat het lastig is om de ware Redbad of Radbod te reconstrueren. Historici zijn aangewezen op bronnen die veel later zijn opgeschreven dan de gebeurtenissen die ze beschrijven, en dan ook nog door politieke en religieuze tegenstanders. Van der Tuuk: ,,Monniken schreven niet erg complimenteus over heidense Friezen. Ze schilderden Radbod inktzwart af en bestempelden hem als aartsvijand van de kerk.’’

Ondanks deze slechte pers groeide de reputatie van Radbod eeuwen later. ,,Speciaal voorvechters van de Friese Vrijheid kaapten hem en verhieven hem tot mythische proporties.’’

Volledig scherm
Hoofdrolspeler Gijs Naber als Redbad aan de zijde van Loes Haverkort. Ze klampen zich in de film aan elkaar vast , midden in een veld met lijken. Volgens Luit van der Tuuk wordt Redbad ten onrechte afgeschilderd als een heidense bruut. © ANP

In de film van regisseur Roel Reiné staat de Slag bij Dorestad in 697 na Christus centraal. In Dorestad, de roemruchte voorloper van Wijk bij Duurstede, vecht Redbad met zijn heidense legerschare een gruwelijke strijd uit met de christelijke hofmeier Pippijn, de leider van het machtige Frankische rijk. Redbad, die zich verschanst had in het oude Romeinse castellum bij Dorestad, wordt verslagen en vlucht halsoverkop, Pippijn gaat huiswaarts met een grote buit aan kostbaarheden uit Dorestad. Van der Tuuk kan er wel om lachen dat de film barstensvol historische onjuistheden en anachronismen zit: ,,Als je van dit genre houdt, zie je een mooie film. Met prachtige beelden.’’

Artistieke vrijheid

,,We hebben met Redbad niet de intentie gehad een film te maken die compleet historisch verantwoord is’’, reageert persvoorlichter Manon de Weerd. ,,De basis voor onze film is de legende van Redbad. Gebruikmakend van onze artistieke vrijheid hebben we dat verhaal verfilmd.’’

De galapremière van Redbad is op 25 juni in Den Bosch. Twee dagen later, woensdag 27 juni, is de voorpremière in het Calypso Theater in Wijk bij Duurstede. Vanaf 28 juni draait de film in de Nederlandse bioscopen. Voorlopig staan er in Calypso al negen voorstellingen op de rol. Directeur Tom van Ginkel verwacht dat er in de vakantieweken nog meer bijkomen.

Volledig scherm
Opnames van Redbad. © Kevin Hagens

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht