Volledig scherm
© anp

Veenendaal heeft ineens een koopzondag

Veenendaal is sinds donderdag een gemeente met een koopzondag. De partij Lokaal Veenendaal maakte in de raadsvergadering gebruik van de afwezigheid van drie raadsleden van de ChristenUnie, tegenstander van een koopzondag. Een amendement om per 1 juli 2016 een koopzondag mogelijk te maken, haalde het daardoor met 16 tegen 14. Al deden diverse voorstemmers dat tandenknarsend omdat ze zich voor het blok gezet voelden.

Volledig scherm
Mila Jansen van Lokaal Veenendaal © AD

Niemand wist dat Lokaal Veenendaal met dit zorgvuldig stil gehouden idee zou komen. De gemeenteraad zou eigenlijk praten over het pimpen van het noodlijdende winkelcentrum. Een plan dat overigens in een wat gewijzigde vorm werd aangenomen.

Het is echter de vraag of de koopzondag er ook daadwerkelijk komt. Want daarvoor moet eerst nog de winkeltijdenwet aangepast worden. Daar moet de gemeenteraad in juni zich dan over buigen. En wanneer de raad dan wel compleet is, zal het plan voor de koopzondag alsnog sneuvelen.

Volledig scherm
Kees Oskam: Dit is tijd verdoen. © Marc van de Grift

Zinloos
Lokaal Veenendaal verraste vriend en vijand met het plan. Dat zette bij diverse partijen kwaad bloed. Vorig jaar stond de koopzondag al op de agenda en toen sneuvelde dat plan met een miniem verschil van 17 tegen 16. Die verhoudingen zijn ook niet gewijzigd en zullen ook niet wijzigen wanneer een voltallige raad in juni zich erover buigt. ,,Op deze manier houden we alleen de ambtenaren aan het werk'', constateerde GroenLinks-raadslid Kees Oskam. ,,Een zinloze exercitie, dit is tijd verdoen.''

Het was bovendien een streep door de rekening van VVD-raadslid Dylan Lochtenberg, een van de initiatiefnemers van het plan om het centrum van Veenendaal te pimpen onder de noemer Winkelstad Veenendaal Economisch Vitaal. Nu werd dat plan overschaduwd door de discussie over de koopzondag. De VVD kan het naar zijn achterban niet verkopen om tegen de koopzondag te stemmen, maar blij was de partij absoluut niet. Zoals meerdere mensen in de raad het woord opportunisme in de mond namen.

Discussie
Fractievoorzitter Mila Jansen van Lokaal Veenendaal schermde met een onderzoek waaruit zou blijken dat 56 procent van de winkeliers in de binnenstad voor de koopzondag zou zijn. Zij verdedigde het amendement: ,,De discussie over de koopzondag zal blijven bestaan, of totdat die er is of totdat er geen winkelcentrum meer is.''

De vraag is alleen of de zege van Lokaal Veenendaal een pyrrusoverwinning is. De lokale partij streek diverse andere partijen tegen de haren met deze 'stunt' bij afwezigheid van drie ChristenUnie-leden. Fractievoorzitter Engbert Stroobosscher van CU: ,,Het probleem is dat we deze raadsvergadering in de meivakantie hebben en mensen dan weg zijn.''

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht