Volledig scherm
© ANP

Veenendaalse groep jongeren wil boete van 140 euro aanvechten

De elf jongens die gisteravond in Veenendaal werden aangehouden, zijn sinds vanmiddag weer vrij, maar met een forse prent op zak. De groep werd in de boeien geslagen voor verstoring van de openbare orde. De bekeuring van 140 euro vechten ze aan.

De groep van elf, jongens tussen de achttien en zesentwintig jaar, werd aangehouden en voor een nacht vastgezet in het arrestantencomplex in Houten. De jongens worden verdacht van brandstichting en het gooien van vuurwerk naar kinderen die meeliepen in de jaarlijkse lampioenenoptocht voor Lampegietersavond.

,,Het is allemaal erg overtrokken en opgeblazen’’, zegt een van de jongens die werd gearresteerd. Hij wil zijn naam niet noemen. ,,We zaten wat te drinken en plotseling werden we door agenten omsingeld. Het was niet eens zeker of wij dat bosje in de brand hebben gestoken. Er liepen meer groepjes in deze wijk rond. Wij willen de boete aanvechten. Dat is zeker.’’

Kat-en-muisspel

Buurtbewoner Geurt Brenkman zag het voor zijn huis gebeuren. ,,Het gebeurt vaker met Lampegietersavond. Dan wordt er vuurwerk afgestoken. In deze wijk is het vaker raak op deze avonden. Het is soms een kat-en-muisspel tussen jongeren en de politie.’’

Brenkman kent een aantal van de jongens. ,,Het zijn aardige gasten, dat meen ik. Ze zaten wat te drinken op een muurtje, toen de politie, zeker twintig man, uit alle hoeken en gaten kwam aangerend. Ze werden allemaal geboeid, gefotografeerd en afgevoerd. Ik zag later de brandweer een klein struikje blussen. De brandweer heeft ook andere struiken schoongespoten. Er was lampenolie op gegooid om die ook in de brand te steken. Rond 24.00 uur was de rust teruggekeerd.’’

Overlast

In een speeltuintje verderop aan de Faunalaan was het ook bal. Daar werd veel vuurwerk afgeschoten. ,,We hebben veel last van hangjongeren’’, zegt een moeder, die uit angst voor represailles haar naam liever niet in de krant heeft. ,,Mijn zoontje zag een paar jongens iets in de brand steken. Dat heeft hij aan de politie verteld. Daarna is een groep aangehouden.’’

Uit de wijk Petenbos komen al langer klachten over overlast. Diana Schimmel van Veens Welzijn, de organisator van de Veenendaalse optochten: ,,Het is in ieder geval na de optocht gebeurd. Tijdens de optocht zelf is alles prima verlopen. Pas daarna, toen alle kinderen naar huis waren, is het gebeurd.’’

'Traditie'

Dat past in de ‘traditie’ van de relletjes die in het verleden uitbraken na de optocht. Jaap Pilon, Veenendaals historicus: ,,In de jaren 60 is het begonnen. Maar de relletjes gebeurden altijd pas na afloop, de kinderen en hun optocht hebben daar nooit last van gehad.’’

In de jaren 60 daagden de jongeren na de optocht de politie uit. Pilon: ,,Die ging daar gretig op in, dus dat escaleerde flink. De politie sloeg er dan flink op los met de gummiknuppel. In de jaren 70 en 80 liep het uit de hand. Toen kwamen er ook jongeren uit Ede om rotzooi te schoppen. Toen begon het ook met brandjes stichten.’’

Dat hield op toen de optocht van het centrum naar de wijken verhuisde. Een tijdje waren er problemen in Veenendaal-West, later in Petenbos. ,,De afgelopen jaren was het juist erg rustig’’, zegt Diana Schimmel. ,,Het kwam wat uit de lucht vallen. We hebben vooraf wel altijd contact met de politie en de gemeente over eventuele maatregelen.’’

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht