Volledig scherm
Een van de 'leefstraten' in 2017. © Gemeente Utrecht

Verdeeldheid in Utrechtse straten over zomers kinderspeelparadijs voor de deur

Bewoners van zeven Utrechtse straten hebben zich aangemeld om komende zomer drie weken 'leefstraat' te mogen zijn. De gemeente Utrecht gaat nu uitzoeken of het merendeel van de bewoners achter die aanvraag staat en de straten dus inderdaad mogen worden omgetoverd tot leefstraat. 

Mochten de aanvragen goedgekeurd worden dan, moeten in de Concordiastraat, Grasstraat, Kersstraat, Noordeindestraat, Malakkastraat, Runstraat en Salawatihof de auto’s deze zomer minimaal drie weken de straat uit. Daarvoor in de plaats komen tijdelijk plantenbakken, bankjes en speeltoestellen.

Het is nog lang niet zeker dat alle straten mogen meedoen. Als er voldoende bewoners zijn met bedenkingen bij het project, zal het plan moeten worden aangepast, of wordt het idee van een leefstraat geschrapt. Zo werden vorig jaar al twee voorstellen voor een leefstraat in de Koekoekstraat en de Nieuwe Koekoekstraat (Vogelenbuurt) afgewezen, omdat niet vastgesteld kon worden of er voldoende draagvlak was.

Gezellig

Dat draagvlak lijkt in ieder geval wel aanwezig bij de bewoners in de Concordiastraat (bij de 2e Daalsedijk), waar ze al voor het derde jaar op rij willen meedoen. ,,Ik kijk er weer naar uit, het is altijd erg gezellig’’, zegt bewoonster Mieke de Vries. Volgens haar zijn er in de straat vooral positieve reacties. ,,Ik denk dat zeker 90 procent van de mensen heel positief is en actief meedoet aan de leefstraat. Dat je de auto niet kunt parkeren? Ach, ik zet hem het liefst ook voor de deur, maar voor zo’n initiatief rijd ik wel wat verder.’’

De gemeente controleert ook of bewoners in omliggende straten geen bezwaar hebben tegen extra geparkeerde auto’s in hun straat. In de Narcisstraat, vlakbij de Concordiastraat, maakt men zich er niet druk om. ,,Ik vind het hartstikke leuk dat ze het doen en heb er absoluut geen last van. Overdag zit ik op kantoor en zelf heb ik toch geen auto’’, meent bewoonster Larissa Nijholt.

Haar buurvrouw, die niet met haar naam genoemd wil worden, vult aan: ,,Parkeren was de laatste jaren geen probleem, dus nu vast ook niet. Veel mensen zijn met de auto op vakantie dus er is ook extra ruimte. Ik heb nog nooit iemand hier in de straat horen klagen.’’

Toegevoegde waarde

Toch zijn er wel degelijk negatieve reacties te horen in de Concordiastraat. Van bewoner Kuiper, die aan het begin van de straat woont, hoeft het allemaal niet. ,,Ik zie de toegevoegde waarde niet. We wonen bij de Amsterdamsetraatweg, de meest vervuilde straat van Utrecht, en dan wil je die kinderen drie weken buiten zetten? Het lijkt me veel beter om ze met de bus naar het bos te sturen, veel gezonder’’, zegt Kuiper.

Niet alleen de Concordiastraat, maar ook de Kersstraat (Oudwijk) heeft al eerder meegedaan met de leefstraat. Als het aan bewoonster Petra Veeneman ligt, wordt ook dit jaar de aanvraag goedgekeurd door de gemeente. ,,Vorig jaar was een succes. Ook veel mensen uit andere straten sloten bij ons aan. Mensen die van tevoren sceptisch waren, vonden het stiekem het allerleukst.’’

Veeneman maakt zich geen zorgen over parkeergelegenheid in omliggende straten. ,,Vorig jaar was er volgens haar veel angst, maar viel het parkeerprobleem wel mee. ,,Vanwege de vakantie waren er niet alleen in onze straat, maar ook in straten hiernaast veel mensen met de auto weg. Wij hebben onze auto zelfs uitgeleend buiten de wijk.’’

Verdeeldheid

In de Noordeindestraat (Hoograven) is de komst van een leefstraat deze zomer nog niet zeker. Een bewoner die graag anoniem wil blijven, geeft de verdeeldheid aan. ,,We hebben hier een groepsapp waar de meeste bewoners in zitten. Misschien dat 60 procent enthousiast is, maar meer ook niet.’’

Zelf zit hij ook niet te wachten op een leefstraat. ,,Ik vind het idioot. Het moet iets sociaals zijn, maar dat is het allesbehalve. Ik begrijp wel dat mensen het leuk vinden om samen te zijn, maar je vraagt nu of ik drie weken mijn auto ergens anders wil parkeren. Mijn vrouw is zwanger, en wat als ik dan naar het ziekenhuis moet?’’, vraagt de bewoner zich hardop af.

Paul Salet woont aan de overkant en hoort duidelijk bij de positieve 60 procent in de straat. ,,Het is toch heerlijk dat kinderen niet naar de speeltuin moeten, maar hier op straat kunnen spelen. Dan parkeren we de auto toch wat verder weg. Bovendien is de helft op vakantie. Zeg maar tegen al tegenstanders dat we samen gaan genieten van een glaasje wijn.’’

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht