Walking football blijkt hét middel om vrijwilligerstekort op te lossen

VideoWalking football. Het is dé hit bij amateurclubs om ouderen aan het bewegen te krijgen. En het mes snijdt aan twee kanten. Want de ‘Old Stars’ blijken ook een prima middel om het schreeuwende tekort aan vrijwilligers op te lossen.

‘Druk zetten, passen? Man, ik ben al blij als ik op mijn benen blijf staan’’, roept een grijzende speler van OSM’75 als hij aanvalsorders van een teamgenoot ontvangt. Hun ploeg wacht vandaag de lastige taak om de Old Stars van FC Utrecht, die naar Maarssen zijn getogen, te verslaan.

Volledig scherm
© Sander Optendrees

De profclub geeft regelmatig clinics in de regio in een poging om ouderen (terug) het voetbalveld op te krijgen. Op sportpark Fazantenkamp volgen hilarische momenten elkaar in rap tempo op. Aan beleving geen gebrek, want het gaat er fanatiek aan toe binnen de lijnen. Met de FC als winnaar: 7-3.

Derde helft

Dus wacht de Maarssense sterren maandag, als de spelers weer samenkomen, een straftraining, grapt Frank de Rover. Hij is één van de fanatiekste spelers van de thuisploeg. Ondanks de nederlaag geniet hij met volle teugen. ,,Lekker in beweging blijven is voor ons 60- en 70-plussers heel erg belangrijk. Niet alleen lichamelijk, maar voor velen ook sociaal gezien. De derde helft - inclusief koffie of bier - al naar gelang het tijdstip van spelen - is van evident belang.’’

Maar er is meer. Walking football als de oplossing om het nijpende tekort aan vrijwilligers op te lossen? Het werkt, stelt de KNVB. Beaamt ook Jytte Reichert van het Nationaal Ouderenfonds. Via het Old Stars-project wil het fonds zoveel mogelijk clubs warm maken voor deze tak van voetbal, die rap aan populariteit wint. ,,Inmiddels hebben 250 clubs een eigen walking football team.’’ In de regio Utrecht onder meer bij SV Houten, VV De Meern, Sporting ‘70 en OSM’75 (Maarssenbroek).

In een notendop: walking football wordt gespeeld door 60-plussers. Op een klein veldje met strenge regels. Rennen mag niet, duelleren ook niet en koppen en de bal hoog schieten is ten strengste verboden. De scheidsrechter is onverbiddelijk. Als één van de spelers ook maar iets van een versnelling inzet, bollen zijn wangen en klinkt zijn schelle fluit als scherprechter.

Vliegwieleffect

Flip Tengnagel (72), al veertig jaar vrijwilliger bij de Maarssense voetbalclub, hoopt bij zijn club ook op een vliegwieleffect naarmate het walking football meer bekend raakt. ,,Vrijwilligers werven is altijd een lastig verhaal bij sportclubs. Maar naarmate mensen meer vertrouwd raken met een club kan het wel voor aanwas zorgen. Opa’s en oma’s wier kleinkinderen hier voetballen, kunnen én zelf nog sporten, maar tegelijk óók best iets voor de club doen.’’

Reichert is om meerdere redenen blij dat ouderen via walking football weer betrokken raken bij de club om de hoek. ,,Ouderen worden fitter. Je ziet ook dat ze niet meer aan de kant staan en echt bij de club meedoen. Ze helpen een handje, draaien bardiensten of doen allerhande klusjes. Het gebeurt ook dat spelers, die geblesseerd raken en even niet kunnen voetballen zich extra nuttig maken voor de club.’’

Extra handjes

En het is nodig ook. Bij OSM’75 is het qua vrijwilligers net zo gesteld als bij vrijwel alle sportclubs: het zijn een paar mensen die eigenlijk alles doen. ,,Alle handjes zijn dus welkom’’, zegt OSM-voorzitter Remko Timmermans. ,,En met de 60-plussers van het walking voetbal trekken we mannen, die daar overdag genoeg tijd voor hebben. Denk aan het legen van prullenbakken of kantinedienst. Of het trainen van jeugdteams. Inmiddels hebben we 22 mannen, die meedraaien in het team. Een aantal van hen doet vrijwilligerstaken die anders vacant blijven. Daar zijn we absoluut blij mee.’’ 

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht