Volledig scherm
Het parkeerterrein waar a.s.r. binnenkort betaald parkeren wil invoeren. © Maarten van Amerongen

Wethouders ontkennen deal over omstreden invoering betaald parkeren Vleuterweide

De gemeente Utrecht ontkent met klem dat ze een deal heeft gesloten met ontwikkelaar a.s.r. over de omstreden invoering van betaald parkeren bij winkelcentrum Vleuterweide. Ook is er volgens wethouders Klaas Verschuure (D66) en Lot van Hooijdonk (GroenLinks) ‘nimmer sprake geweest van het onder druk zetten’ van de gemeente door a.s.r.

De twee wethouders schrijven dat in antwoord op schriftelijke vragen van bijna de voltallige gemeenteraad. De fracties dienden vorige maand op hoge poten een lijst met vragen in, even nadat dat de gemeente en a.s.r. onverwacht hadden aangekondigd dat er binnenkort betaald moet worden voor het gebruik van het parkeerterrein aan de zuidzijde en de parkeergarage bij het winkelcentrum.

Bewoners van woningen boven de winkels zijn boos over de maatregel, omdat zij dan zo'n 500 meter verderop hun auto moeten parkeren. Gemeenteraadsleden verbaasden zich over de invoering van de maatregel, omdat er normaal gesproken een uitgebreide onderzoeks- en inspraakprocedure aan de invoering van betaald parkeren vooraf gaat. Dat is nu niet gebeurd.

Briefwisseling

Uit een briefwisseling tussen de gemeente en a.s.r., die via de Wet Openbaarheid van Bestuur bekend werd, bleek bovendien dat de ontwikkelaar zijn bezwaren tegen omliggende woningbouwprojecten zou intrekken als ze het parkeerterrein in handen zouden krijgen, om zo betaald parkeren in te kunnen gaan voeren. Uiteindelijk besloot de gemeente het terrein aan a.s.r. te verhuren. A.s.r. trok zijn bezwaren in. 

Eerder bevestigde een woordvoerder van a.s.r. de deal aan het AD. Volgens de ontwikkelaar is betaald parkeren noodzakelijk om parkeerruimte vrij te houden voor bezoekers van het winkelcentrum. De wethouders ontkennen de deal, zo schrijven zij: ,,Het intrekken van de bezwaren volgt uit het vinden van een oplossing van de parkeerproblematiek, maar is nooit een voorwaarde geweest.’’

‘Ronduit verontrustend’

Volgens bewoner en jurist Maarten van Amerongen is het ‘ronduit verontrustend dat het college bij deze teksten nog meent vol te kunnen houden dat er géén sprake is van een deal’. ,,De gemeente heeft gehoor gegeven aan het verzoek van a.s.r. tot verwerving van het parkeerterrein. Als gevolg van deze verwerving heeft a.s.r. zijn bezwaren gestaakt. Hoe anders kan men dit omschrijven als een deal?’’

Ook de politiek is nog niet klaar met het dossier. ,,De deal is overduidelijk, het gaat om koehandel’’, zegt SP-voorman Tim Schipper. ,,De gemeente en a.s.r. zitten dicht bij elkaar op schoot. In e-mails tussen de partijen wordt er volop getutoyeerd. Het is echt ongezond. Het is niet voor het eerst dat we ons door a.s.r. in de luren laten leggen. Ik wil dat de huurovereenkomst van tafel gaat.’’

Excuses

VVD’er Andre van Schie eist bovendien excuses van de wethouder vanwege de slechte communicatie over het onderwerp aan de bewoners én gemeenteraad. ,,Uit de beantwoording lijkt het nu wel alsof er niets aan de hand is, maar zo is het niet. We moeten een oplossing vinden voor de bewoners. En we hebben nog steeds veel vragen. Onder meer juridisch. De vraag is of het terrein door de huurovereenkomst met a.s.r. niet onrechtmatig afgesloten wordt van de openbare weg.’’

De politieke partijen spreken morgenavond tijdens een commissievergadering met de wethouders over het dossier.

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht