Volledig scherm
Drie heren die een sleutelrol hebben vervuld bij de uitvinding van WaveLAN, de voorloper van wifi, kregen de stadspenning van Nieuwegein van burgemeester Backhuijs. Middelste van de drie is Cees Links. © Johan Nebbeling

Wifi bedacht in Silicon Valley? Niks ervan, dat gebeurde in Nieuwegein en dat levert een ‘Oscar’ op

Wifi, wie kent het niet? Een revolutionaire vinding die onze levens veranderde. Vandaag kreeg de gemeente Nieuwegein, in de vorige eeuw de bakermat van wifi, een bijzondere plaquette aangeboden.

Je zou het de Oscar voor informatietechniek kunnen noemen. Maar daar doe de Milestone die vandaag in het Nieuwegeinse Theater De Kom werd uitgereikt tekort mee, zegt Cees Links (62). Hij was coach van het team dat het draadloze systeem bedacht waardoor apparaten draadloos met elkaar kunnen communiceren. 

,,Wereldwijd zijn er misschien honderd Milestones uitgedeeld en dit is pas de derde in Nederland. Kamerlingh Onnes kreeg er in 1911 een voor de ontdekking van supergeleiding en in 1975 Philips voor de CD-Rom. Zo’n Milestone is dus heel bijzonder.’’

In Nieuwegein huisde in de jaren 80 de Amerikaanse kassafabrikant NCR, waar Cees Links werkzaam was. Warenhuizen hadden behoefte aan draadloze communicatie met de centrale computer, de rest is geschiedenis. Links, lachend: ,,Grappig dat burgemeester Frans Backhuijs blij verrast was toen hij hoorde dat wifi in zijn gemeente is bedacht. Er zijn niet veel mensen die dat weten. En ik ben door Elsevier ook wel eens de meest onbekende invloedrijke Nederlander genoemd.’’

Coach

Voor alle duidelijkheid: Links heeft het niet allemaal zelf bedacht. Hij was coach van het team, tevens marketeer en regelde de financiën, maar er waren mogelijk honderd ingenieurs mee bezig. Vandaar dat het volkomen logisch is dat de bijbehorende bronzen plaquette een mooie plek krijgt in het Nieuwegeinse gemeentehuis, zegt Links. ,,We hebben inmiddels een stichting opgericht en zorgen ervoor dat er in de vitrine ook fraaie oude prototypes van Wave-LAN, de voorloper van wifi,  te zien zullen zijn.’’

Links verkocht het systeem later aan wijlen Steve Jobs van Apple, waarna het uitgroeide tot de standaard van tegenwoordig. Zijn gevoel na vandaag is goed. ,,Ik heb het in mijn speech ook gezegd. De droom van elke ingenieur is een toepassing te bedenken die wereldwijd gebruikt wordt. Dat is de grootse award. Deze plaquette is de bevestiging.’’

Volledig scherm
Burgemeester Backhuijs krijgt de Milestone award plaquette uit handen van José Moura, voorzitter van de Institute of Electrical and Electronics Engineers IEEE. © Johan Nebbeling

✉ Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Utrecht & omstreken?
Schrijf je hier in!

 WhatsApp ons!

Heb jij een nieuwstip of opmerking? Stuur ons een bericht op 06-52470104 of stuur een email naar: un.stad@ad.nl

Of ga naar de site van Whatsapp en stuur daar je bericht door.

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht