Volledig scherm
Maarssen - Burgemeester Witteman krijgt applaus na zijn toespraak op de midzomerbijeenkomst van gemeente Stichtse Vecht (Foto Marnix Schmidt) © Marnix Schmidt

Zieke burgemeester Stichtse Vecht oogst bewondering

De midzomerbijeenkomst van de gemeente Stichtse Vecht was feestelijk, maar had een grauwe rand. De ongeneeslijk zieke burgemeester Marc Witteman oogstte een meelevend en bewonderend applaus.

Het is moeilijk woorden te vinden waar geen woorden voor zijn, formuleert vicevoorzitter van de gemeenteraad Rob Roos de tragiek. Dinsdag nam Witteman na een staande ovatie afscheid van de raad, donderdagavond hield hij zijn laatste toespraak als burgemeester op de door hem zelf bedachte midzomerbijeenkomst in het sfeervolle Park Goudestein in Maarssen. Witteman heeft kanker en is uitbehandeld. ,,We verliezen een geliefde burgemeester. Het is allereerst voor hem tragisch, maar ook voor de gemeente Stichtse Vecht.’’

Witteman stopte drie jaar geleden met de traditionele gemeentelijke nieuwjaarsreceptie en introduceerde de midzomerbijeenkomst. Met vertegenwoordigers van maatschappelijke organisaties vormt de avond de afsluiting van het bestuurlijke jaar, vlak voor het zomerreces. Er was zon, muziek en wijn, maar ook het verdriet van het afscheid dat niemand wil.

Trots en verdriet

Kunsthistorica Juliette Jonker-Duijnstee, net als de burgemeester drager van de gemeentelijke erepenning, heeft Witteman een lange brief overhandigd. Ze luisterde met trots en verdriet naar zijn toespraak. ,,We gaan Mark enorm missen. Hij is integer en sociaal. In 3.5 jaar tijd heeft hij hier veel voor elkaar gekregen.’’

Het was ook Wittemans idee om de nieuwe wethouders op een figuurlijk podium te plaatsen. Alsof hij de spelers van een prijswinnende sportploeg huldigt, roept hij ze tijdens zijn toespraak een voor een naar voren en benoemde hun portefeuilles en bijzondere wapenfeiten, gevolgd door applaus van de aanwezigen. Er waait een nieuwe politieke wind in Stichtse Vecht en dit zijn de mannen en vrouwen die het gaat doen, was de boodschap.

Betrokkenheid

De ziekte van Witteman was reden voor een flink aantal burgemeesters van Utrechtse gemeenten om de bijeenkomst in Maarssen te bezoeken. ,,Als teken van betrokkenheid’’, zegt Koos Jansen van Zeist. ,,We willen laten zien: we staan bij je.’’

Via de burgemeesterskring, waarin de bestuurders elkaar regelmatig ontmoeten, ontstaat een warme onderlinge band, vertelt Laurens de Graaf (Lopik). ,,We delen lief en leed met elkaar. Ons bezoek vanavond is geen afscheid, maar wel een hart onder de riem.’’

Barbecue

Voor de opzet van de midzomerbijeenkomst is overigens lof. ,,Een origineel idee’’, oordeelt De Graaf. ,,Het zet me aan het denken. Lekker buiten: barbecue in plaats van warme chocolademelk.’’

Dit jaar presenteerden alle twaalf kernen van de gemeente zich aan de bezoekers. Uit Kockengen is een afvaardiging van de plaatselijke natuurgroep afgereisd om kennis te maken met de nieuwe politici. De burgemeester woont in het dorp en is ook lid, vertellen Ben van der Horst en Bram Paardekooper. ,,Hij straalt kracht uit, het is mooi dat hij er nog is.’’

Een afscheid was het dus nog niet – Witteman blijft tot 1 augustus aan  maar die kant gaat het onvermijdelijk op. Hij maakte bekend wie zijn waarnemer wordt (Yvonne van Mastrigt), dankte iedereen voor een mooie periode in Stichtse Vecht en schudde daarna héél veel bemoedigende handen.

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht