Zwemtocht voor kankeronderzoek zorgt voor een lach en een traan

Een lach en een traan lagen in elkaars verlengde bij Swim To Fight Cancer. 750 deelnemers doken vanmiddag de Vecht in bij het oude gemeentehuis van Breukelen om 2000 meter te zwemmen. De zwemmers haalden gezamenlijk 450.000 euro op.

Stuk voor stuk dachten ze onderweg aan iemand die hun ontvallen is. Of aan een naaste die strijdt tegen die zo verschrikkelijke ziekte die hen dag in dag uit in de tang heeft. Ondanks het verdriet overheerste onder de honderden blauwe badmutsen ook vooral een trots gevoel. Eindelijk konden ze iets doen. Om dat ronduit vervelende gevoel even weg te drukken dat iedereen herkent die (in)direct met kanker te maken krijgt: machteloosheid. 

Borstkanker

Door te zwemmen werd geld ingezameld om een bijdrage te leveren aan kankeronderzoek. Lizelotte van Gameren (14) is één van de zwemsters die het rapste de 500 meter voor de Junior Swim aflegde. Ze zwom vooral voor haar moeder. ,,Zij heeft borstkanker. Dat is voor haar en voor ons heel heftig om mee te maken. Ik besloot mee te zwemmen in de hoop dat het geld dat we inzamelen er ooit voor zorgt dat deze ziekte de wereld uit gaat.’’ Vooraf hoopte ze 200 euro op te halen, maar de teller bleef uiteindelijk steken op dik 700 euro. ,,Dat is gaaf. Familie heeft gegeven. Zelfs leraren op school, maar ook mensen die ik helemaal niet ken. Dat vind ik wel bijzonder.’’

Oefenen deed ze in de Haarrijnseplas en de Maarsseveense Plassen. ,,Maar dit was zwaarder vanwege de stroming door alle mensen die om je heen zwommen. Het was gaaf tussen al die mensen op de kant door te zwemmen. Je hoort ze niet, maar ziet ze wel. Bij het keerpunt stond mijn vader, dat was wel een mooi moment. Was het zwaar? Ik ben sportief dus het viel mee. Volgende keer wil ik de 2 kilometer meedoen.’’

Quote

Familie heeft gegeven. Zelfs leraren op school, maar ook mensen die ik helemaal niet ken.

–Lizelotte van Gameren (14)

Dat zal over twee jaar zijn, want zoals de vlag er nu bijhangt, slaat Swim To Fight Cancer na de eerste twee edities een jaartje over. De organisatie wil voorkomen dat Stichtse Vecht ‘evenementenmoe’ wordt. Waarnemend burgemeester Yvonne van Mastrigt haalde de eerste editie van afgelopen jaar nog een keer aan. ,,Toen leefden we allemaal mee met burgemeester Marc Witteman, in de wetenschap dat hij zijn strijd tegen kanker aan het verliezen was en deze editie niet mee zou maken. Even is overwogen het evenement naar hem te vernoemen, maar iedereen heeft in zijn omgeving wel iemand om deze zwemtocht naar te vernoemen.‘’ 

Verjaardag

Op het ponton klonken inderdaad verhalen die raakten. ,,Het is vandaag de verjaardag van mijn vader, maar we vieren dat al 28 jaar niet meer.’’ Een ander zwom voor zijn broer die hij vlak voor de eerste editie verloor. ,,De pijn van het gemis gaat niet weg. Nooit. Ik ben zo vreselijk kwaad dat deze rotziekte nog bestaat. Veel geld inzamelen leidt er hopelijk toe dat kanker later voor onze kleinkinderen te vergelijken is met een flinke verkoudheid.’’

De Loenense Cecile Honig-Hugenholtz, van de organisatie, is trots dat haar kinderen meezwommen. ,,Ik was net heel geëmotioneerd. Toen ik zo oud was als mijn dochter nu lag ik in het ziekenhuis en wisten mijn ouders niet of ik het ging redden. Geld inzamelen is zo belangrijk. De saamhorigheid vandaag raakt me.’’

Van Hanegem

Bij de finish kregen de deelnemers een medaille van Willem van Hanegem. Ook hij kreeg vorig jaar met (prostaat) kanker te maken. Tegenover de speakers Wilco van Schaik en Marcel Maijer vertelde hij er op zijn eigen nuchtere wijze over. ,,Ik heb 45 bestralingen gehad. Ging er heen alsof ik naar mijn werk moest. Ik heb ook nooit het gevoel gehad dat ik die ziekte had. Of het nu goed gaat? Ik denk van wel. Eerdaags moet ik weer door zo’n scan. Dat is altijd wel een dingetje, want ik ben al vier keer weggelopen uit het ziekenhuis omdat ik het Spaans benauwd kreeg als ik dat apparaat zag staan. Verder moet je er zo nuchter mogelijk mee omgaan. De eerste keer heb ik de artsen gezegd dat ze er bij zaten alsof we op een crematorium waren, dat was nou ook weer niet nodig wat mij betreft.’’

De Kromme zei respect te hebben voor alle deelnemers, maar van meezwemmen kwam het niet. ,,Ik heb ooit één diploma gehaald, bij het tweede – duiken en onderwater zwemmen – is ergens het misgegaan.’’

Volledig scherm
750 deelnemers doken de Vecht in. © Foto Ruud Voest

In samenwerking met indebuurt Utrecht

Utrecht