Burgemeester Kats over vuurwerk: ‘Hier moeten we gewoon mee stoppen’

VEENENDAAL - Hij is er al jaren helemaal klaar mee: vuurwerk. Doordat het UMC Utrecht voor december al het eerste vuurwerkslachtoffer opereerde vanwege zware verwondingen, stond burgemeester Gert-Jan Kats van Veenendaal perplex.

Volledig scherm
Burgemeester Gert-Jan Kats. © Jeroen Jumelet

Kats: ,,Ik vraag me elk jaar weer af: waar zijn we in dit land mee bezig? Dat we een evenement hebben waar doden bij vallen, 450 gewonden bij vallen, tientallen miljoenen euro’s schade. En er is niemand in Den Haag die zegt: Hier moeten we gewoon mee stoppen. Het is een beetje gek dat we dit faciliteren.’’

Grootste onzin
Want in Veenendaal kan Kats het verschil niet maken, zolang vuurwerk legaal te koop blijft. ,,Elke keer krijgen we van het rijk te horen, dat we het op lokaal niveau moeten organiseren. Dat is per definitie de grootste onzin.’’

Volgens de burgervader heeft Veenendaal niet voldoende toezichthouders om meer dan twee vuurwerkvrije zones in de gemeente te hebben. De politie? ,,Vuurwerk heeft niet de hoogste prioriteit. Criminaliteit heeft een tandje meer dan vuurwerkoverlast, maar vuurwerk blijf levensgevaarlijk.’’

Bommen

Kats heeft het dan niet alleen over illegaal vuurwerk. ,,Het consumentenvuurwerk dat legaal wordt verkocht is van dermate kaliber en dermate gevaarlijk dat het heel veel slachtoffers eist en heel veel schade oplevert aan particuliere eigendommen en de openbare ruimte.’’

Ook over illegaal vuurwerk maakt de burgervader zich overigens grote zorgen. ,,Pakketjes vol vuurwerk die gewoon onder bedden in slaapkamers worden bewaard: levensgevaarlijk bommen.’’

De burgervader veegt het argument ‘traditie’ van tafel. ,,In Veenendaal knalt het nu al. Ouders die roepen dat een traditie wordt afgenomen, moeten er eerst maar eens voor zorgen dat ze hun kinderen in toom houden.’’