Volledig scherm
Burgemeester Gert-Jan Kats met zijn vrouw Jantine. © Herman Stöver

Nieuwe burgemeester Veenendaal wil niet beoordeeld worden op partijkleur

VIDEOVEENENDAAL - Gert-Jan Kats (SGP) wil burgemeester zijn van alle Veenendaalse inwoners. ,,Ik word graag beoordeeld op mijn handelen als uw burgemeester.’’

Met de komst van Kats is Veenendaal (65.000 inwoners) nu de grootste gemeente met een burgemeester van SGP-huize. Niet alle reacties op zijn voordracht waren even positief. Een aantal inwoners vroeg zich af: kan een SGP-burgemeester alle inwoners van Veenendaal vertegenwoordigen?

Ja, maakte Kats duidelijk in zijn speech. Er kwam veel op hem af. ,,Nu sta ik hier en word ik graag beoordeeld op mijn handelen als uw burgemeester. Ik sta los van alle politieke partijen en ik wil met respect en liefde tussen alle mensen staan.’’

Kats is er niet om een politiek programma uit te voeren, zei hij. ,,Maar dat betekent niet dat hier een kleurloze burgemeester staat. Bij tijd en wijle zal ik u prikkelen, het voortouw nemen of een duwtje geven. U vroeg immers om een ondernemende en vernieuwende burgemeester. Nou, die krijgt u.’’

Ruimte

Ruimte voor elkaar en voor onszelf is belangrijk, zei hij. ,,Om te zijn wie je bent.’’Die zin herhaalde hij met klem. ,,Nederland is groot geworden door de diversiteit die we al eeuwen kennen. Laten we dat koesteren.’’

Tijdens zijn burgemeesterschap in Zuidplas en Liesveld kroop de westelijke mentaliteit onder zijn huid. ,,Geen woorden maar daden. Daarom zeg ik, mouwen omhoog en aan de slag.” De negatieve reacties vooraf waren een smetje op de feestelijke installatie, aldus fractievoorzitter Dick Both (SGP). ,,De commotie heeft me best geraakt.’’ Maar hij heeft er vertrouwen in: ,,Ik denk dat Kats een goede burgemeester wordt.’’

Ook Roelof Bisschop, Tweede Kamerlid (SGP) en inwoner van Veenendaal, stoorde zich aan de negatieve reacties vooraf. ,,Je ziet vaker dat als er een SGP-burgemeester komt, mensen allerlei vormen van tolerantie verliezen. Terwijl je bestuurders moet beoordelen op hun kwaliteiten. Gelukkig zit Veenendaal zo in elkaar dat Kats hier wel een kans krijgt.’’

Regenboogvlag

Eerder die dag riep de lokale PvdA het college op om de regenboogvlag te hijsen tijdens de installatie, onder meer vanwege alle commotie rondom de Nashville-verklaring, die ondertekend is door verschillende SGP-prominenten. De vlag kwam er niet. Fractievoorzitter Hans van de Braak liet het erbij: ,,We wilden het feestje niet verstoren.’’

Na afloop van de installatie zei hij: ,,We hebben hoge verwachtingen van de nieuwe burgemeester.’’ Gökhan Çoban, fractievoorzitter van DENK: ,,Ik vond het mooi wat hij zei over ruimte voor elkaar maken. Daar wil ik iets mee gaan doen.’’

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement