Volledig scherm
Zwarte piet deelt kleurplaten uit aan wachtende kinderen © John Biert

Alleen gitzwarte pieten in Hellevoet: ‘Torn niet aan de traditie’

Hellevoetsluis beleefde als eerste gemeente in Nederland vanmiddag de intocht van een leger pieten. De hulpjes van Sinterklaas waren allemaal gitzwart. ,,Aan sommige tradities moet je niet tornen.’’

Veel kinderen kijken deze zaterdagmiddag verwachtingsvol naar de groene boot die over het kanaal naar winkelcentrum De Struytse Hoeck komt varen. De pieten komen inspecteren of de winkels klaar zijn voor de intocht van de Sint, over een week. De kinderen zitten vaak op de schouders van hun vader, moeder of opa en zingen en bewegen op de harde muziek van een ‘walpiet’. Als de Pieten zwaaien, zwaaien de kinderhandjes zo mogelijk nog harder terug.

De 36-jarige Ellen uit Hellevoetsluis heeft haar zoontje Luuc op de schouders die is uitgedost als kinderpiet. Hij heeft geen zwart geschminkt gezicht. Een vriendje van hem ernaast ziet er uit als een roetveegpiet. Wil de moeder een verandering, net zoals in Rotterdam waar alleen nog roetveegpieten welkom zijn? ,,Nee’’, roept Ellen als door een bij gestoken. ,,Dit was puur praktisch. Anders moet ik het er weer afhalen. Ik vind: met sommige dingen moet je met je tijd meegaan, maar aan deze traditie moet je niet tornen.’’ Haar vriendin knikt instemmend.

Wegblijven

Verderop staat moeder Sylvia met haar zoontje in pietenkleren. ,,Ik ben hier vooral omdat er zwarte pieten zijn. Dat heb ik van tevoren opgezocht. Anders was ik weggebleven.’’

Zuidlander Mark van der Waal is bij de intocht omdat er in zijn dorp geen aankomst gepland staat. Zijn zoontje heeft een pietenuitrusting aan en roetvegen op z’n gezicht. Vader zelf ook. ,,We hebben net schmink bij de Hema gekocht en snel opgedaan. Helemaal zwart, dan zitten je kleren helemaal onder. Het maakt mij niet uit, zwarte of roetveegpieten. Het enige is dat een roetveegpiet eerder wordt herkend als ‘de oom van’. Maar laten we ‘Sinterklaas’ alsjeblieft een kinderfeestje laten zijn, de kinderen moeten genieten.’’

Quote

‘Laat dit feest zoals het is. Dit heeft niets met racisme te maken’

Opa Peter van Steffen

En dat doen ze. Ook op het winkelplein waar de pieten uitgebreid de tijd nemen om pepernoten en schuimpjes uit te delen. ,,Geweldig, toch?’’, lacht opa Peter van Steffen uit Hellevoetsluis. Hij ziet zijn kleindochter Patty verlegen maar met blije ogen een handje snoepgoed in ontvangst nemen. ,,Laat dit feest zoals het is. Dit heeft toch niets met racisme te maken? Ik hoop dat het altijd zo blijft.’’

Volledig scherm
De pietenboot komt naar het winkelcentrum gevaren © John Biert

Halfbloedpieten

Brain Waterberg uit Hellevoetsluis heeft een andere hoop; ‘dat er ooit halfbloedpieten komen’. ,,We moeten vooral geen oorlog maken over zwarte piet. Kies voor een samensmetling van culturen. Dat kun je de kinderen ook goed uitleggen.’’ De in Suriname geboren Brain geeft zelf het goede voorbeeld: zijn twee zonen lopen als halfbloedpieten door De Struytse Hoeck.

Maar wat vinden de zwarte pieten hier er zelf van? Er wordt gelachen en snel overgegaan op het uitdelen van pepernoten. Eentje zegt: ,,Als we stroopwafel- of roetveegpieten moeten worden, doe ik en doen anderen niet meer mee.’’