Volledig scherm
© Peter de Jong Fotografie

Robert Rietdijk is in Rusland voor dure behandeling tegen MS: ‘Het is nu of nooit’

Het is een spannende dag voor Hellevoeter Robert Rietdijk. Na tal van donaties is hij in Moskou voor een stamceltransplantatie tegen MS. Hij heeft de benodigde 90.000 euro bij elkaar gespaard en begint nu met de behandeling. ,,Het is nu of nooit.''

Na allerlei onderzoeken, scans en therapiesessies werd in augustus 2017 duidelijk dat de Hellevoeter lijdt aan progressieve MS. Dat houdt in dat hij langzaamaan steeds verder achteruit gaat. Op televisie zag Rietdijk hoe iemand anders baat had bij de dure behandeling in Rusland. Maar die wordt door de verzekering niet vergoed, omdat artsen in ons land kritisch zijn over die methode.

Daarom begon Rietdijk in maart van dit jaar met crowdfunding om de benodigde 90.000 euro bij elkaar te sparen. ,,Dat is gelukt'', vertelt Rietdijk vanuit Rusland. ,,Alles is betaald en in gang gezet. Vandaag word ik opgehaald en begint een nieuwe periode in mijn leven.''

Scan

Quote

,,Het is nu of nooit‘’

De eerste dagen ondergaat hij allerlei onderzoeken en een MRI-scan. Zo kunnen artsen vaststellen welke behandeling hij nodig heeft voor zijn soort MS. ,,Vervolgens worden mijn stamcellen uit mijn bloed gehaald en ingevroren. Daarna krijg ik chemotherapie om mijn afweersysteem uit te schakelen", legt Rietdijk uit. ,,Dan worden de ingevroren stamcellen, die de ziekte tegengaan, teruggeplaatst."

Daarna gaat hij in quarantaine tot hij sterk genoeg is. ,,Als het goed is, mag ik op 5 december naar huis.'' Het is dan afwachten of de behandeling aanslaat. ,,Het is voor iedereen anders. Sommigen lopen meteen beter, anderen pas na revalidatie in Nederland. Ik zal altijd MS hebben, maar niet meer dominant.''

Meeleven

De Hellevoeter is niet alleen in Rusland. Zijn man Danny is er om hem bij te staan tijdens zijn behandeling. Zijn ouders, broer en neef komen morgen aan. ,,Later komen ook nog vrienden en collega's langs. Het is zo fijn dat iedereen meeleeft.''