Volledig scherm
PREMIUM
Paul van der Velden neemt na 35 jaar afscheid van het Van Weel-Bethesda. © Qphoto

Vertrekkend oncoloog in tranen: ‘Van Weel-Bethesda Ziekenhuis was toch een beetje mijn kindje’

Oncoloog en bestuurder Paul van der Velden was 35 jaar lang hét gezicht van Het Van Weel-Bethesda Ziekenhuis in Dirksland. Onder zijn leiding groeide het streekziekenhuis uit tot een van de beste medische instellingen van deze regio en nam het aantal medisch specialisten toe van 7 naar 112. Vorige week nam de 69-jarige bestuurder afscheid van zijn ziekenhuis. Als hij daar aan terugdenkt, wordt hij emotioneel. ,,Het was toch een beetje mijn kindje’’, zegt hij terwijl de tranen in zijn ogen schieten.

Toen Rotterdammer Van der Velden in 1985 bij Het Van Weel-Bethesda op Goeree-Overflakkee begon, verklaarden veel collega’s hem voor gek. In die tijd gingen de meeste oncologen namelijk meteen aan de slag in een academisch ziekenhuis. Werken in een kleine streekziekenhuis zagen de meesten niet zitten. Maar Van der Velden was na één bezoek aan Dirksland meteen verliefd. ,,Het is net als toen ik mijn vrouw ontmoette: ik zag het en ik kreeg het niet meer uit mijn hoofd.’’