Volledig scherm
Valverde op het podium. © AFP

Valverde zestien jaar later weer op eindpodium: ‘Ongelofelijk’

Alejandro Valverde (39) finishte in 2003 achter winnaar Roberto Heras en nummer twee Isidro Nozal als derde in de Vuelta. Zestien jaar later staat de huidige wereldkampioen er weer: nu tussen winnaar Primoz Roglic en nummer drie Tadej Pogacar als tweede in de eindstand: ,,Het is ongelofelijk na zestien jaar.”

Valverde was tevreden met zijn prestatie in de Vuelta, de grote ronde van zijn eigen land die hij in 2009 won. ,,Ik ben heel blij", gaf de renner van Movistar Team aan na de finish in Madrid. ,,Het was een prachtige Vuelta.”

De 39-jarige Spanjaard wist voor de zevende keer op het podium te eindigen van de Ronde van Spanje. Ook haalde hij al eens het eindpodium in de Giro (2016) en de Tour de France (2015). Valverde richt zich nu op het WK in Yorkshire, waar hij als titelverdediger start. ,,We gaan daarheen met de beste intenties”, aldus Valverde. ,,Maar we moeten realistisch zijn: het parcours ligt andere renners beter dan mij, maar het belangrijkste is om alles te geven.”

Bekijk hier de samenvatting van de laatste etappe van de Vuelta:

Volledig scherm
Valverde (r) in 2003, naast Heras (m) en Nozal (l).
Volledig scherm
Valverde als eindwinnaar van de Vuelta in 2009, met naast hem Samuel Sánchez (links) en Cadel Evans (rechts). © REUTERS
  1. Poll: kan Jumbo-Visma de Ineos-dominantie komende jaren doorbreken?

    Poll: kan Jum­bo-Vis­ma de Ineos-dominantie komende jaren doorbreken?

    Jumbo-Visma won met Primoz Roglic de Vuelta en daarmee stond de Nederlandse ploeg dit jaar in alle grote rondes (derde in de Giro met Roglic en derde in de Tour met Steven Kruijswijk) op het eindpodium. Volgend seizoen komt Tom Dumoulin de ploeg óók nog versterken. Kan Jumbo-Visma de komende jaren de dominantie van Team Ineos (met Chris Froome, Egan Bernal en Geraint Thomas) doorbreken? Stem hier op onze poll!