stockadr coronavirus corona COVID-19 onderzoek
Volledig scherm
stockadr coronavirus corona COVID-19 onderzoek © Getty Images/iStockphoto

Corona bij dieren? Niet waarschijnlijk dat dieren de ziekte overdragen

WAGENINGEN/NIJMEGEN - Het is niet waarschijnlijk dat dieren in Nederland het coronavirus overdragen. Dat zegt onderzoeker Wim van der Poel van de Wageningen Universiteit. Van der Poel doet onderzoek naar virussen die van dieren op mensen worden overgedragen. 

De oorsprong van het coronavirus wordt nog altijd gezocht bij exotische diersoorten op een markt in China. En dus is het niet onwaarschijnlijk dat ook dieren geïnfecteerd kunnen worden met het virus. ,,We willen daarom ook onderzoek gaan doen naar de impact van dit virus op dieren om te zien of bepaalde dieren geïnfecteerd kunnen worden.’’ Van der Poel werkt momenteel aan verschillende onderzoeksvoorstellen rond het coronavirus.

In Azië bestaat angst voor corona bij dieren al langer. Zo hebben de autoriteiten in Hong Kong dierenbezitters opgeroepen geen huisdieren meer te kussen. Zij deden die oproep nadat een hond licht positief getest was op het coronavirus. De hond in kwestie vertoont geen symptomen, maar wordt in quarantaine gehouden tot alle gevaar geweken is.

Geen enkele reden om aan te nemen dat dieren corona kunnen krijgen 

Verschillende deskundigen in Nederland hebben deze week geconcludeerd dat er op dit moment geen enkele reden is om aan te nemen dat dieren een rol hebben in de verspreiding. Zij brengen dat vandaag naar buiten. 

Testen op dieren 

Naast zijn onderzoeken is Van der Poel met zijn team bezig met het in gereedheid brengen van de testfaciliteiten van de Wageningen Universiteit. Een mogelijk middel tegen corona wordt vermoedelijk eerst getest op dieren. ,,Wij willen zorgen dat zodra een producent een medicijn of vaccin voor het virus wil testen, dat bij ons kan.’’  

Zorgen om verspreiding 

Van der Poel maakt zich ondertussen zorgen over de verspreiding van het virus. ,,Het is zorgelijk om te zien dat het zo snel gaat in de 'hubs’ waar veel mensen besmet zijn. In die zin lijkt het besmettelijker dan het SARS-virus in 2003. En dat is opmerkelijk omdat de virussen genetisch erg op elkaar lijken.’’ 

Van der Poel pleit er niet voor om te stoppen met pogingen het virus in te dammen. ,,Als je dat niet doet, betekent het dat de druk op ziekenhuizen in korte tijd veel te groot wordt.’’ 

Bovendien, zegt Van der Poel, is het goed het virus te weren uit landen met minder goede gezondheidszorg. ,,De vraag is of daar alle infecties worden onderkend en of de hygiëneprotocollen daar wel afdoende zijn.’’