Veteranen worden rondgereden in Wageningen, op 4 mei 2019.
Volledig scherm
Veteranen worden rondgereden in Wageningen, op 4 mei 2019. © ANP

Teleurstelling en begrip na streep door Bevrijdingsfestival Wageningen

WAGENINGEN - Het niet doorgaan van grote evenementen tot aan 1 juni betekent een grote klap voor Wageningen. In de stad der bevrijding wordt al maanden toegeleefd naar de 75ste viering van de bevrijding. Maar het coronavirus zet daar nu een streep doorheen. 

,,Het is natuurlijk verschrikkelijk teleurstellend voor alle mensen, ook die vrijwilligers, die hier al een jaar aan gewerkt hebben’’, zegt Toon van Asseldonk, voorzitter van het Nationaal Comité Herdenking Capitulaties 1945 in Wageningen. ,,Maar wij snappen dat dit soort maatregelen genomen moeten worden. Dan is het ook wel bevrijdend dat het hoge woord er nu uit is. Er was natuurlijk al weken onzekerheid. We gaan nu kijken wat we eventueel volgend jaar extra gaan doen.’’

‘We zagen de bui al hangen’

Nico Jacobs, die de horeca in de stad vertegenwoordigt, zag de bui al hangen. ,,Natuurlijk ben ik teleurgesteld, maar de afgelopen weken hebben we al veel dingen slechts onder voorbehoud vastgelegd.  Maar juist omdat het 75 jaar bevrijding is, is het nu een domper. Maar je kunt het je nu niet permitteren. Zeker met alle veteranen die door de stad heen lopen.’’

‘Wel verwacht’

Freek Steenvoorden stelt ook dat het wel te verwachten was. Hij organiseert jaarlijks de optredens op de Markt tijdens het bevrijdingsfestival. ,,Het zou ook niet logisch zijn om na al die maatregelen weer met 10.000 man op een plein staan hossen.’’ De meeste artiesten stonden al gereserveerd. ,,Ik had al de vermoedens uitgesproken naar de artiesten dat het niet door zou gaan. Eén factuur hadden we al binnen. Maar we moeten maar zien hoe dat afgewikkeld gaat worden.’’

Steenvoorden en Jacobs hebben allebei een suggestie dat het festival wellicht later in het jaar zou kunnen worden georganiseerd.  Voor Van Asseldonk is dat geen optie.,, Ik kan me heel goed voorstellen dat men in de stad dit wil vieren straks als het weer kan. Maar wij zijn toch echt het nationaal comité 4 en 5 mei, niet 28 augustus. Als men in de stad wat wil organiseren, willen we er best aan meewerken, maar voor ons geldt nu dat we er van uit gaan dat we een jaar overslaan. Ik hoop dat we het volgend jaar goed kunnen maken.’’

Belangrijkste maand

Honderdvijftig burgemeesters in de capitulatiezaal, hardlopers met bevrijdingsvuur, feest op het 5 Mei Plein: ook bij Hotel De Wereld keken ze uit naar een evenement waar nu een streep door kan. Directeur Wiebe de Vries is een beetje van slag, zegt hij. Al zag hij dit, ‘heel eerlijk', wel aankomen. ,,Toch is het onwerkelijk.’’

Mei is de belangrijkste maand in het jaar voor De Wereld, zegt hij. In twee dagen, 4 en 5 mei, brengen de vijftien kamers net zoveel op als normaal gesproken in een week tijd.

,,En dan deze editie, 75 jaar, zou heel bijzonder worden. Dit was hét moment. Het was allemaal georganiseerd, en nu kunnen we het van tafel schuiven. Maar ik wil niet zielig klinken. Het is niet alleen ‘ik'. Ik denk dat geen enkel hotel het gaat overleven om zo lang dicht te gaan. Maar kijk ook naar die mensen in de zorg, die zo hard moeten werken. Dit is gewoon een heel bijzondere periode waar we met z'n allen doorheen moeten.’’

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement