Volledig scherm
John van der Oost. © Herman Stöver

Wageningse onderzoeker John van der Oost hoopt op Nobelprijs voor ‘zijn’ CRISPR-Cas

WAGENINGEN - Zelf zit hij woensdag niet in spanning naast de telefoon. Maar toch kan het een belangrijke dag worden in het professionele leven van John van der Oost. Verschillende onderzoekers die werkten aan CRISPR-Cas worden gezien als belangrijke kanshebbers voor de Nobelprijs voor de scheikunde. 

Van der Oost speelde zelf ook een belangrijke rol in de ontwikkeling van de techniek die het mogelijk maakt te knippen in genen om zo bijvoorbeeld plantenziektes te bestrijden. 

‘Dit moet toch een keer gaan gebeuren’

In een  korte reactie laat de Wageningse onderzoeker weten dat hij niet in spanning naast de telefoon zit. Wel houdt hij er rekening mee dat deze techniek de Nobelprijs krijgt. ,, Dat moet toch een keer gaan gebeuren. De (potentiële) impact van CRISPR-Cas is enorm, van biotechnologie naar gentherapie.’’

Voor Van der Oost maakt het dan niet uit wie de prijs krijgt. ,,Er zijn baanbrekende artikelen verschenen, zowel fundamenteel als toegepast. Het zou mooi zijn als wetenschappers uit beide gebieden de credits zouden krijgen.’’

Nut van nutteloos onderzoek

Van der Oost, die in Europa vooralsnog rekening moet houden met strenge regelgeving rond CRISPR-Cas, ziet een eventuele Nobelprijs als een bevestiging dat fundamenteel en door nieuwsgierigheid gedreven onderzoek kan leiden tot prachtige toepassingen. ,,Dit bewijst het nut van ‘nutteloos’ onderzoek.’’