Volledig scherm
Linda Geers en Dennis de Winter laten een voormalige discotheek ombouwen tot hotelkamers. © Dennis Wisse

Hoekse discotheek krijgt nieuw leven als hotel

Ooit stond de sterkste man ter wereld voor de deur van de disco naast Hotel Amerika. De roemruchte discotheek smelt de komende maanden samen met het minstens zo bekende hotel.

Gelach tussen het getimmer door. ,,Laatst hadden we hier een groep van achttien man. Wat is het hier mooi geworden, zeiden ze. Nou, antwoordde ik, we moeten nog beginnen.’’

Bedrijfsleider Dennis de Winter (29) moet daar stiekem om gniffelen. Dan serieus: ,,Maar het wordt heel anders. Véél mooier.’’

Hotel Amerika, gelegen aan de Rietdijkstraat, is misschien wel het bekendste hotel van Hoek van Holland. Het begon in 1902 als Hotel Amerika, maar kende in de loop der jaren verschillende namen. De nieuwe mede-eigenaresse Linda Geers (28) houdt vast aan het verleden en kiest voor Hotel Amerika.

Begin vorige eeuw deed het pand dienst als noodhospitaal voor opvarenden van het ss Berlin, dat tussen Hoek van Holland en Harwich voer. Scheepvaartliefhebbers kwamen daarbij in het hotel samen om het schip met eigen ogen te kunnen bekijken.

Volledig scherm
Hotel Amerika Hoek van Holland. © Archieffoto

Het gebouwtje naast het hotel, de latere discotheek, fungeerde tijdens de Tweede Wereldoorlog als entertainmentzaal voor de Duitse bezetter. ,,In die tijd belandde hier ook een mortier. Veel werd verwoest, maar het hotel bleef staan. Net als de Laurenskerk in Rotterdam.’’

Sinterklaas

Tientallen jaren later gebruikten de Hoekenezen het voor zaken als de sinterklaasviering. De Winter: ,,Veel mensen die we nu spreken zeggen daar nog bij Sinterklaas op schoot gezeten te hebben.’’

Nog bekender werd het pandje toen het in 1959 danszaal Het Hotel en later een discotheek werd. Bijvoorbeeld vanwege beveiliger Ted van der Parre (foto onder). ,,Hij is ooit verkozen tot de sterkste man ter wereld. Iedereen was bang voor hem.’’

Niemand weigerde dan ook een gulden in Teds hand te leggen bij vertrek. De Winter: ,,Want hij stond de hele avond met zijn hand omhoog. Alle mannen moesten betalen. We hebben verhalen gehoord van mannen die op een gegeven moment geen geld meer hadden en zich echt afvroegen hoe ze naar buiten konden komen. Zo gaat het verhaal tenminste.’’

Volledig scherm
Hotel Amerika wordt helemaal aangepakt. © Dennis Wisse

Slechts een enkeling daagde Ted - 2 meter 13 lang - uit. Geers: ,,Af en toe werd op Teds hand een sigaret uitgedrukt. Die personen moesten rennen voor hun leven.’’

Een andere herinnering die bovenkomt: de taxi’s die af en aan reden, vaak voor Hoekse stappers die een paar straten verderop woonden. De Winter: ,,De afstanden waren soms zo kort dat de taxi in zijn achteruit terug naar de discotheek reed. De taxi kostte altijd 5 gulden.’’

Zo’n vijftien jaar geleden sloot de discotheek de deuren. Op de deur hangen nog altijd twee A4’tjes. De bovenste gaat over de ‘verplichte toegangskaart’, de tweede meldt dat de discotheek om 05.00 uur de deuren sluit.

Uiteindelijk moet het mogelijk zijn om in het pand te slapen. Geers en De Winter willen het samenvoegen met het hotel. Het hotel moet twintig kamers krijgen, acht meer dan voorheen. Hoogtepunt moet de bruidssuite worden

De historische elementen wil het tweetal behouden. Geers wijst op de glas-in-loodramen en het karakteristieke rood op de gevel van het gebouw. ,,Juist vanwege die elementen koos ik voor dit pand.’’

Geers is een bekende in de Hoekse horecawereld. Zo heeft zij ook MIJN Torpedoloods in bezit. Dat hotel, met tien kamers gelegen aan de Stationsweg, draaide dermate goed dat zij op zoek ging naar extra ruimte. Hotel Amerika bood uitkomst.

Schoon schip

Geers en De Winter draaien sinds mei vorig jaar mee in het hotel. Ze schrokken van de situatie: viezigheid en onbetaalde rekeningen. Sinds september hebben ze het zelf voor het zeggen. ,,We zijn direct schoon schip gaan maken.’’

Volledig scherm
Beveiliger Ted van der Parre. © Archieffoto ANP Kippa

Vorig jaar sloot het hotel de deuren, waarna werklieden aan de slag gingen. ,,De afgelopen jaren wisten Hoekenezen niet meer precies wat hier allemaal gebeurde, merken wij. Het hotel wisselde regelmatig van eigenaar. Het restaurant was lange tijd dicht.’’

Daar komt nu een einde aan. In mei moet alles klaar zijn. Tot die tijd is het puzzelen met gasten, vertelt De Winter. ,,Onze vaste gasten moeten we elders onderbrengen. Dat zijn vooral zakelijke gasten.’’

De twee lachen, zijn enthousiast en staan te springen. Geers: ,,Het liefst gaan we morgen open. We moeten ons inhouden.’’

In het pand komt ook een restaurant. ,,Een bistro met een super cosy bar’’, vertelt Geers. Bedoeld voor hotelgasten, maar ook losse eters zijn welkom. Tot die tijd gaat het hotel over de tong. De Winter: ,,Verhalen van vroeger komen weer tot leven. Je merkt écht dat het loskomt.’’

Elke ochtend op de hoogte van het laatste nieuws uit de omgeving Waterweg? Schrijf je hier in voor onze gratis nieuwsbrief. 

In samenwerking met indebuurt Vlaardingen