Volledig scherm
Hans de Wit aan het roer van het Westlands Mannenkoor. Het favoriete koor van zijn vader.

Hans de Wit geeft al 40 jaar de maat aan: ‘Dirigeren is topsport’

Uit 'zwarte bolletjes op papier' een geheel smeden. Daarin schuilt voor Hans de Wit de magie van het dirigeren. Hij doet het al veertig jaar, onder meer in Westland.

Hans de Wit kreeg de liefde voor muziek met de paplepel ingegoten. ,,Mijn moeder speelde trompet bij Oefening Baart Kunst in Willemstad en mijn vader sloeg de grote trom'', kijkt Hans de Wit terug. ,,Vanaf mijn zevende speelde ik met moeder mee, trompet, en later bijna alle blaasinstrumenten.''

Quote

Dat ik dirigent werd van het Westlands Mannenkoor kon vader niet geloven

Hans de Wit, Dirigent

Op zijn negende verjaardag leidde zijn vader hem de huiskamer in met zijn handen voor zijn ogen. ,,Toen ik ze open mocht doen, stond daar mijn eerste orgel, een Solina. Voor mij stond al heel snel vast dat ik naar het conservatorium in Rotterdam zou gaan. De eerste dag daar vergeet ik nooit. Ik snapte niets van het rooster en toen ik balend op een van de vele trappen zat, kwam Stefan Kavelaar naast me zitten. Hij was vierdejaars student koordirectie. Hij legde me uit hoe het rooster en het gebouw in elkaar zaten en vroeg wat ik ging studeren. 'Orgel en piano', zei ik. Ik kon meteen bij hem aan de slag als repetitor bij zijn koor in Noordwijk. Nog geen uur op het conservatorium en ik had mijn eerste baan te pakken.''

De Wit rolde van de ene muzikale onderneming in de andere. Hij richtte in zijn geboorteplaats een blaasorkest op. Werd benaderd door een cabaretgezelschap met de vraag of hij uit een tuinslang en een trechter muziek kon halen. Dat leidde ertoe dat hij met twee meter tuinslang om zijn middel en het mondstuk van een bariton de Ruige Hillies begeleidde.

Hersenbloeding

,,Op zeker moment kreeg ik een telefoontje dat mijn pianoleraar Jan Vermeulen een hersenbloeding had gekregen. De vraag was of ik zijn koor wilde overnemen. Dat werd mijn eerste grote koor, Vox Jubilans in Roosendaal. Een jaar later volgde de Cantorije uit Etten-Leur gevolgd door een koor in Vlaardingen. In die tijd stond in Vocaal, een blad voor aangesloten koren en dirigenten een oproep van het Westlands Dameskoor dat een opvolger zocht voor de legendarische Piet Struijk. Daar werd ik aangenomen. Ik had ook een schitterend koor in Zoetermeer, de Sprinter Singers. Daar heb ik spectaculaire grote producties mee gedaan zoals Porgy and Bess. Er kwam ook een verzoek van het Westlands Mannenkoor om hun dirigent te worden. Dat kon ik niet weigeren. Toen ik mijn vader belde met de mededeling dat ik dirigent werd van het Westlands Mannenkoor gooide hij de hoorn op de haak. Toen ik de tweede keer belde vroeg hij of ik te veel gedronken had. Hij kon niet geloven dat zijn zoon dirigent zou worden van zijn favoriete koor. Je moet weten dat we bij ons thuis twee lp's hadden, een van de Maastreechter Staar en een van het Westlands Mannenkoor.''

De magie van het dirigentschap schuilt volgens De Wit in het feit dat hij uit het niets een geheel kan scheppen. ,,De meeste amateurzangers kunnen amper noten lezen. Dat ik uit een aantal zwarte bolletjes op een vel papier een geheel kan smeden, daar geniet ik van. Dirigeren is topsport, maar dat je samen, dirigent en koor, iets moois tot stand kan brengen, verveelt nooit en het geeft heel veel energie.''

Op 24 maart zetten de koren van Hans de Wit - het Zoetermeers Dameskoor, Zoetermeers koor Invasion, Westlands Dameskoor en Westlands Mannenkoor en het Koninklijk Bredaas Mannenkoor -hun dirigent in het Stadstheater Zoetermeer in het zonnetje.

Elke ochtend het nieuws uit Westland in je mailbox? Schrijf je in voor de nieuwsbrief!