'Het was een vreselijk gezicht'

VideoWoest was René Barendse toen de politie vorige week zijn vijf wietplanten in beslag nam. Hij gebruikte ze om wietolie te maken die helpt zijn pijn te bestrijden. Maar nu gaat de rechter zich erover buigen.

Naaldwijker René Barendse (43) kreeg de schrik van zijn leven toen hij, voor het eerst sinds jaren, een paar dagen met vakantie in Duitsland was. Zijn buurman, die voor zijn huis aan de Goudenregen zorgde en de plantjes water gaf, belde hem op. ,,René, er staat politie voor de deur. Ze willen je sleutels of ze gaan zo naar binnen!'', sprak Aad van Zanten (72) niet zonder emotie.

,,Ik dacht eerst dat er wat met m'n kinderen was toen er politie voor m'n deur stond'', zegt buurman Van Zanten, ,,maar toen ze zeiden dat ze voor de hennepkwekerij van m'n buurman kwamen voelde ik boosheid. Hennepkwekerij? Jullie bedoelen die vijf planten in de achtertuin van die jongen? Met toestemming van René gaf ik ze de sleutels om schade aan zijn voordeur te voorkomen. Maar toen waren andere agenten al achterom gelopen en in de achtertuin bezig om de planten van René uit de grond te trekken. Het was een vreselijk gezicht. Ik weet wat die planten voor René's gezondheid betekenen.''

Ook de vader van René, tevens eigenaar van het pand, was getuige van de politie-inval in het huis van zijn zoon. ,,Dat is heel heftig kan ik je vertellen. Mijn zoon is ziek. Die planten zijn van levensbelang. Om dan politiemensen te zien die rücksichtslos die planten vernietigen is heel moeilijk'', zegt Theo Barendse (74), een gepensioneerd bloemenkweker.

Quote

Zó werk je aan de nieuwe landings­baan van Schiphol en zo zit je op de pijnpoli

René Barendse

René werkte als ingenieur bij de BAM toen hij getroffen werd door een virus, verwant aan het Epstein-Barrvirus. De jonge sterke Westlander veranderde in rap tempo in een patiënt die met zijn gezondheid ook zijn werk verloor. Zijn ziekte wordt gekenmerkt door vreselijke zenuwpijnen, die een grote kerel in een klein hoopje mens kunnen veranderen. ,,Zó werk je aan de nieuwe landingsbaan van Schiphol en zo zit je op de pijnpoli'', illustreert Barendse de heftigheid van zijn ziektegeschiedenis.

Pijnpoli

Op de pijnpoli onderzochten anesthesiologen hoe ze de pijnen van Barendse konden verzachten. ,,Na heel veel medicijnen en therapieën kwamen we uit op het endocannabinoïde systeem van de cannabisplant. Het bleek me te helpen. Niet alleen om de pijn te verdoven maar ook om me beter te laten voelen. Van de pijnpoli kreeg ik recepten mee om bij de apotheek wietolie te kunnen kopen, maar ik haalde ook planten in huis om de olie zelf te kunnen maken.''

Barendse stamt uit een kwekersgeslacht en heeft groene vingers, maar dat is niet de reden dat hij zelf planten in zijn achtertuin plaatste. Wietolie van de apotheek is kostbaar. Geen enkele verzekeraar vergoedt het. ,,Ik zou meer dan duizend euro per maand kwijt zijn als ik mijn olie bij de apotheek moest kopen.''

Quote

Als je de olie niet bij de apotheek kunt kopen dan blijft er een illegaal circuit over waar ik niet in terecht wilde komen

René Barendse
Volledig scherm
René Barendse in zijn geruimde tuin. © NICO SCHOUTEN

Met een bijstandsuitkering, waar Barendse het inmiddels van moet doen, is dat niet op te brengen. Dankzij de uitkering en de steun van zijn familie heeft Barendse een goed bestaan, maar wietolie van de apotheek is financieel onbereikbaar. ,,Als je de olie niet bij de apotheek kunt kopen dan blijft er een illegaal circuit over waar ik niet in terecht wilde komen. Daarom ben ik zelf mijn planten gaan kweken om goede en goedkope olie te kunnen maken zonder dat het schimmig wordt.''

Barendse besloot open kaart te spelen en stelde van meet af aan de burgemeester, wethouders, de politie, de inspectie voor de gezondheidszorg, het ministerie van Volksgezondheid en zijn buren op de hoogte van het feit dat hij vijf planten ging kweken om medicinale olie te maken. De buren, en de buren daar weer van, reageerden allen positief op het besluit van René. Ze tekenden verklaringen dat ze de planten niet als overlast beschouwen. Deze verklaringen, naast de verklaringen van de huisarts en de anesthesioloog, bewaarde de Naaldwijker zorgvuldig voor het ondenkbare geval dat de politie op de stoep zou staan.

Barendse kreeg regionale bekendheid toen hij in interviews in deze krant vertelde over de planten in zijn tuin en de olie die hij daarvan maakte. Er kwamen zó veel vragen van Westlanders die ook pijn hebben, moeite met slapen hebben, de ziekte van Crohn hebben of chemokuren doorstaan dat Barendse besloot om een openbare lezing te houden in de kantine op het gerberabedrijf van zijn broer. Hij had de zaal tweemaal kunnen vullen, zoveel aanvragen kwamen er binnen. ,,Als de reguliere geneeskunst je niet kan helpen dan ga je zelf zoeken'', verklaart Barendse de enorme opkomst.

Schande

,,Ik heb René geadviseerd zich stil te houden over de kracht van de wietolie'', zegt zijn vader. ,,Ik was bang voor wat er nu is gebeurd. Maar eerlijk gezegd ben ik nu juist ongelooflijk trots op mijn moedige zoon. Op de jeu de boule complimenteerde iemand mij over het feit dat René zijn nek uit steekt om andere patiënten te helpen. Toen ik moest vertellen dat de wietplanten van René onlangs door de politie zijn vernietigd, was iedereen onthutst. En kwaad. De krachttermen waren niet van de lucht. Het is een schande dat dit gebeurt. Hoe kan de politie dit doen?'', vraagt Theo Barendse zich hardop af

,,Wij kregen een anonieme tip via Meld misdaad anoniem'', laat een politiewoordvoerder desgevraagd weten. ,,Na zo'n tip komen wij met het hennepteam in actie. Verklaringen van buren of arts doen er dan niet meer toe. We volgen de regels. Dat agenten dit niet fijn vinden is duidelijk. Politiemensen zijn ook mensen. Wat dat betreft is de politiek echt aan zet om dit aan te pakken.''

,,Het deed me goed om te horen dat D66 en Westland Verstandig kritische vragen hebben gesteld over de manier waarop René behandeld is'', zegt Theo Barendse. ,,Dit gaat iedere democratische burger aan. Dit gaat over onze grondrechten. Iedereen kan kanker krijgen of een virus zoals René en deze planten nodig hebben. Welke belangen spelen hier eigenlijk?''

Quote

Behalve mijn vijf wietplan­ten is er niets illegaals of raars aan de hand bij mij thuis

René Barendse

Ondertussen heeft de burgemeester met de fracties gesproken over de zaak van René Barendse. Van der Tak heeft in dit gesprek gehint dat er meer aan de hand zou zijn dan slechts vijf planten in de achtertuin. ,,Een verschrikkelijke en suggestieve verdachtmaking'', reageert René Barendse. ,,Behalve mijn vijf wietplanten is er niets illegaals of raars aan de hand bij mij thuis. Dat heeft de politie zelf kunnen constateren.''