Volledig scherm
Ontwerpster Lizet van der Knaap © Desiree Schippers

Modeontwerpster met een missie

De Honselse Lizet van der Knaap (26) droomt van een modebranche zonder kinderarbeid en leugens.  

Reizen door Laos, Thailand en India confronteerden de jonge modeontwerpster met de waarheid van de kledingbranche: kinderarbeid en een keten die vol met leugens zit. Die frustratie dreef Van der Knaap tot een eigen kledingmerk.

,,Je kunt bijna geen kleding kopen die kinderarbeidvrij is. Zelfs als er op het kledinglabel staat ‘Made in Italy’ is het vaak in India gemaakt en hebben ze alleen het knoopje in Italië aangezet. Het is marketing’’, vertelt Van der Knaap. Tegelijkertijd zag ze dat kinderarbeid in de textielproductielanden de normaalste zaak is. ,,Ze weten niet anders. Kinderen van 8 jaar gaan gewoon meewerken om de kost te verdienen. Door alles zelf te produceren hou ik wel grip op de productieketen en kan ik verzekeren dat alles fair is.’’

Over tien jaar hoopt Van der Knaap een eigen fabriek in Bangladesh te openen. ,,En misschien een eigen katoenplantage. Dan heb ik echt de hele keten in eigen hand en kan ik echt iets betekenen voor de wereld. Ik hoef er niet rijk van te worden, als er maar geen leugens meer zijn.’’

De kunstacademie bracht haar naar Rotterdam. Hier heeft Van der Knaap een eigen atelier en brengt ze alle tijd door achter haar naaimachine. ,,Omdat mode mijn grote passie is, ervaar ik het niet als werk. Ik maak het nu allemaal nog zelf, maar ik wil graag werken met vrouwelijke vluchtelingen in Nederland. Die dames hebben handwerktechnieken, waar ik steeds van sta te kijken.” Zodra de ontwerpster de straat op gaat, biedt de multiculturele stad haar veel inspiratie. ,,Kleuren en patronen zie ik overal in. Hier in Rotterdam hoef ik maar een klein blokje om en ik heb weer genoeg voor uren tekenen. Toch anders dan tussen de kassen’’, lacht ze.

Volledig scherm
Ontwerpster Lizet van der Knaap © Desiree Schippers

Creëren

Haar Westlandse roots verloochent ze niet want aan een Honsels tuinderslaantje is het allemaal begonnen. ,,Mijn moeder naaide al onze kleding zelf en ik volgde naailessen. Maar de meeste technieken heb ik mezelf geleerd. Sowieso was ik altijd bezig dingen te creëren. Knutselen, hutten en vlotten bouwen. Ik was als kind al zo’n dromer.’’

De Westlandse mentaliteit helpt Van der Knaap in haar werk. ,,Ik ben en blijf een ‘Van der Knaap’ hè. Ik ben een harde werker en zeur ­niet zo gauw. Ik werk ook nog in de bloemen, gewoon om mijn huur te betalen zodat ik mijn eigen boontjes kan doppen.”