Volledig scherm
Foto ter illustratie © anp

Tomatentelers luiden noodklok wegens groot tekort aan CO2

De tomatentelers van Prominent hebben de noodklok geluid vanwege een groot tekort aan CO2. Deze koolstofdioxiode hebben ze keihard nodig om hun planten goed te kunnen laten groeien. 

LTO Glaskracht Nederland deelt de zorgen van de tuinders. ,,Het tekort aan externe CO2 is deze zomer ontstaan door fabrieken die in onderhoud waren'', zegt voorzitter Sjaak van der Tak. ,,Het is van groot belang dat er gewerkt wordt aan nieuwe bronnen.''

Prominent, een telersvereniging van 29 tomatenkwekers die samen 418 hectare aan kassen hebben, heeft nu een brandbrief naar onder meer het ministerie van Landbouw, Natuur en Voedselkwaliteit. De tuinders hebben CO2 nodig om planten goed te kunnen laten groeien. Door steeds meer over te stappen naar duurzame energiebronnen, zoals aardwarmte, produceren tuinders zelf steeds minder CO2 met hun ketels en wkk's (warmtekrachtkoppelingen). De uitlaatgassen daarvan bevatten namelijk CO2.

,,Blijven oplossingen voor het tekort van externe CO2 (CO2 die van buitenaf komt, red.) uit dan zou dit wel eens de bottleneck kunnen zijn voor verdere verduurzaming'', waarschuwt Jacco Besuijen, energiemanager van Prominent, dat iedereen die hierbij betrokken is oproept om gezamenlijk snel tot oplossingen te komen.    

CO2 is er genoeg en te veel ervan in de buitenlucht is schadelijk voor het milieu. Maar dan moet het nog wel worden afgevangen en worden gezuiverd voor gebruik in de kassen. ,,CO2 komt altijd uit fossiele processen'', zegt Besuijen ,,Dus bijvoorbeeld fabrieken in de haven en grote industrieën. Maar de afvang is de laatste schakel in een chemisch proces en voor die fabrieken is de verkoop van CO2 bijzaak. Wij kunnen ook niet de hoofdprijs betalen voor CO2 en speciaal voor de tuinbouw gaan ze het onderhoud aan de fabriek ook niet uitstellen.''

Groeiachterstand

En toch moeten die tuinders meer extern gaan inkopen als ze zelf verder gaan verduurzamen met bijvoorbeeld aardwarmte. Besuijen: ,,Als we verder gaan verduurzamen, dan loopt het tekort alleen maar verder op. En te weinig CO2 zorgt voor groeiachterstand van de planten en uiteindelijk een lagere productie.''

Het probleem speelt volgens Besuijen overigens niet alleen bij tomatenkwekers, maar in de hele tuinbouwsector. Ook in de sierteelt. ,,Er zijn nu wat initiatieven bij afvalverbrandingsinstallaties om CO2 af te vangen. Als er overal wat extra beschikbaar komt, wordt de levering zekerder. Pas dan kunnen tuinders de stap zetten naar verdere verduurzaming. Als het afvangen van CO2 verplicht zou worden gesteld, helpt dat ook enorm. We willen nu breed aangeven dat dit dé sta in de weg is voor verdere verduurzaming.''

De landelijke regering heeft het probleem inmiddels onderkend, want onlangs hebben de afvalenergiebedrijven AEB Amsterdam, HVC, AVR Rotterdam en CO2-leverancier OCAP subsidie gekregen van het ministerie van Economische Zaken en Klimaat om te onderzoeken wat de mogelijkheden zijn om CO2 voor hergebruik aan de glastuinbouw te leveren.

Andere opties zijn volgens LTO Glaskracht Nederland CO2 uit biogas en houtstook, uit buitenlucht, uit de industrie en transport per schip. 

In samenwerking met indebuurt Westland