Volledig scherm
Het 20 miljoen jaar oude fossiel. © ap

'Apenschedel gevonden van 20 miljoen jaar'

Wetenschappers hebben in Oeganda een fossiel van een apenschedel gevonden dat zo'n 20 miljoen jaar oud zou zijn. Dat maakten Oegandese en Franse onderzoekers vandaag bekend.

Volledig scherm
Het gevonden exemplaar wordt vergeleken met een chimpansee maar dan met kleinere hersenen. ©Thinkstock

Volgens de paleontoloog Martin Rickford is het de eerste keer dat een complete apenschedel van deze leeftijd is gevonden. Hij noemde het een 'zeer belangrijk fossiel'.

Het dier, een plantenetende boomklimmer, zou op ongeveer 10-jarige leeftijd zijn gestorven. De Ugandapitchecus Major is een verre neef van de grote aapachtigen die nu in het land leven. Hij was ongeveer even groot als een chimpansee, maar had kleinere hersenen.

De schedel zal naar Frankrijk worden overgebracht om hem te kunnen bestuderen. Na een jaar zal hij worden tentoongesteld in een museum in Oeganda.