Volledig scherm
Apophis. © afp

Asteroïde Apophis groter dan gedacht

De asteroïde Apophis die gisteren langs de aarde is gescheerd, is groter dan gedacht, zo heeft het Europese Ruimtevaartbureau ESA medegedeeld.

De ruimtetelescoop Herschel van ESA bestudeerde vorig weekeinde het hemellichaam gedurende twee uur toen het koers zette naar onze planeet.

De diameter van planetoïde 99942 (vroeger 2004 MN4) blijkt 325 meter te zijn, 20 procent meer dan gedacht. De massa zou ook 75 procent groter zijn dan voorheen aangenomen.

Doemscenario uitgesloten
Apophis, genoemd naar een Egyptische godin, werd in 2004 ontdekt. Wetenschappers gingen er aanvankelijk van uit dat er 2,7 procent kans was op een catastrofale botsing met de aarde in 2029. Nieuwe berekeningen sloten vervolgens zo'n doemscenario uit.

Na de passage streelt de asteroïde in 2036 opnieuw onze planeet. Maar de afstand is nu nog moeilijk te voorspellen gezien een nadering in 2029 de baan van het hemellichaam gevoelig zal ombuigen.

Op 15 februari brengt asteroïde 2012 DA14 ons een bezoekje. Het hemellichaam komt veel dichterbij, namelijk 34.500 kilometer, wat binnen de baan van de geostationaire telecomsatellieten is.