Volledig scherm
© AFP

Bewijzen ontdekt voor nieuwe grote meteorietinslag

200 miljoen jaar geleden heeft er op de wereld een grote meteorietinslag plaatsgevonden. De vermaarde paleontoloog Jan Smit maakt dat komend voorjaar bekend op een congres in Wenen. Smit heeft in Montenegro sporen gevonden van een grote meteoriet. Smit: 'Het betreft een kleilaag en de aanwezigheid van iridium: een stof die wijst op een buitenaardse inslag.'

Dat er op aarde meerdere grote meteorietinslagen hebben plaatsgevonden die het leven drastisch veranderden, wordt al langer vermoed. Maar wetenschappelijk bewijs ontbrak tot nog toe. Smit: 'De meteoriet die 66 miljoen jaar geleden in Mexico neerkwam, is de enige bewezen grote inslag. Daardoor verdwenen de dinosauriërs van de aarde. Ongeveer 140 miljoen jaar eerder kwam waarschijnlijk ook een grote meteoriet op aarde neer. Daardoor verdwenen allerlei zoogdierachtige reptielen en kon de populatie dinosauriërs enorm toenemen. We hebben dus nu het begin- en eindpunt van de dino's in kaart gebracht.'

Waar het brokstuk precies is neergekomen, is onbekend. Smit: 'Als het in water is terechtgekomen, zullen we het vermoedelijk nooit te weten komen. Maar de sporen in een kleilaag die wij hebben gevonden, wijzen op een zeer grote inslag.'