Volledig scherm
Een zebravink © AFP

Dronken zebravinken zingen graag, maar onzuiver en slordig

Bindend advies: wil je de liefde van je leven veroveren door middel van een lied, doe dat niet dronken in een karaokebar. Doe het nuchter, om het risico op lallen te vermijden.

Maar niet alleen de mens zingt liederen ongestructureerd en lallend als hij dronken is. De zebravink -  voor wie een eigen, bijzonder lied essentieel is voor het vinden van een partner - heeft hetzelfde probleem, hebben onderzoekers ontdekt. Ook niet onbelangrijk: jonge zebravinken zijn veel slechter in staat nieuwe liederen te leren als zij zich laven aan 'comazuipen'.

Onderzoeker Christopher Olson van de universiteit van Portland onderzocht het drink- en zanggedrag van de vinken, schrijft de wetenschapswebsite newscientist.

Wanneer vinken dronken zijn - de onderzoekers vermengden hun water met alcohol totdat de vinken een promillage hadden van 0,8 promille - zingen ze graag, maar hun liederen klinken veel slordiger. 'Het is hun schorre barstem', aldus de onderzoeker.

Eenvoudig
Wat de onderzoekers ook ontdekten: jonge vinken die aan de alcohol werden gezet, ontwikkelden een veel minder ingewikkeld lied. Normaal gesproken oefenen jonge vinken veel en ontwikkelen uiteindelijk een lied dat geïnspireerd is op dat van hun vader en hun kooigenoten. Zuipende vinken experimenteerden veel minder, en namen genoegen met een betrekkelijk eenvoudig lied.

De onderzoekers denken dat de alcohol schade toebrengt aan de flexibiliteit van het brein, en dat de vinken op latere leeftijd ook niet meer in staat zullen zijn een nieuw lied te leren. Daarmee zijn de effecten van jeugdig alcoholgebruik permanent.