Volledig scherm
PREMIUM
Historicus Piet de Rooij. © Pim Ras Fotografie

Historicus: 'Nederlanders zijn altijd bot en lomp geweest'

Zomeruniversiteit deel 2Deze zomer interviewen we ieder weekend een prominente uit de wetenschap in de rubriek 'Zomeruniversiteit'. Historicus Piet de Rooij is de grondlegger van het Nederlandse geschiedenisonderwijs. Hij wordt niet vrolijk van de discussie over zeehelden of de bemoeienis van de politiek met geschiedenis op scholen. 'We oordelen zonder te begrijpen'.

Zijn vader zat tijdens de oorlog in het verzet in Rotterdam. ,,Ik ben geboren omdat mijn ouders het risico van het verzet hoog inschatten. Mijn moeder wilde daarom per se zwanger worden. Ze zei tegen mij: je bent geboren omdat ik nog iets van je vader wilde hebben voor het geval hij het niet zou overleven. Toen mijn moeder zwanger was van mij, waren de Duitsers naar mijn vader op zoek en zetten een pistool op haar buik om haar te dwingen te vertellen waar hij was.’’

De vader van historicus Piet de Rooij (1944) overleefde de oorlog en werd leraar. Toen hij in 1962 overleed aan een hartkwaal, was dat volgens zijn moeder het
gevolg van de spanningen in de oorlog. Door het verleden van zijn ouders is De
Rooij bovenmatig geïnteresseerd in de Tweede Wereldoorlog.