Volledig scherm
Een militair hospitaal tijdens de Spaanse griep. © Wikipedia

Levensgevaarlijke Spaanse griep tot leven gewekt

Amerikaanse wetenschappers hebben in een beveiligd laboratorium in de staat Wisconsin de zogenaamde 'Spaanse griep', het uitgestorven influenzavirus, opnieuw tot leven gewekt.

In 1918 eiste een wereldwijde epidemie naar schatting 20 tot 100 miljoen levens, een aantal dat het totale dodental van de Eerste Wereldoorlog ruimschoots overtreft. 

Wetenschapper Yoshihiro Kawaoka van de universiteit van Wisconsin heeft nu het virus opnieuw tot leven geroepen. Het virus, dat voor 97 procent identiek is aan het dodelijke griepvirus uit 1918, werd in het beveiligde laboratorium gecreëerd met behulp van 'omgekeerde genetica' uit acht genen van vogelgriepvirussen uit wilde eenden, meldt het vakblad Cell Host and Microbe.

Critici bestempelen het onderzoek als krankzinnig en gevaarlijk. Mocht het virus een weg naar de buitenwereld vinden, dan zijn de gevolgen niet te overzien, vrezen zij.