Volledig scherm
© AFP, inzet AD

Marsreis van Bas in 2025 op losse schroeven door kritiek

Reizen er inderdaad vier aardbewoners in 2025 naar Mars, het plan waar Nederlander Bas Lansdorp voor ijvert? Het ongeloof groeit nu geldschieters ontbreken, de beoogde tv-producent zich terugtrekt en een kandidaat-ruimtereiziger de selectieprocedure van Mars One bespot.

De Ierse astrofysicus Joseph Roche is nog in de race om over 10 jaar met 3 anderen naar Mars te reizen. Hij zit bij de 100 uitverkorenen van Mars One. Maar de universitair docent van het Trinity College in Dublin gelooft niet dat hij ooit de 300 miljoen kilometer door de ruimte zal afleggen om een nederzetting te stichten op de rode planeet.

Roche klapt als eerste uit de school. Hij noemt de Nederlandse initiatiefnemers naïef. De selectieprocedure, stelt hij in de Britse krant The Guardian, deugt voor geen meter. ,,We zouden uitgebreid worden geïnterviewd en dagen worden getest. Tot we een geheimhoudingsverklaring moesten tekenen. Vervolgens bleek het interview niet meer te zijn dan een Skypegesprek van 10 minuten. Ik heb nog niemand van het project in levenden lijve gesproken.''

Zo krijgt de Nederlandse initiatiefnemer Bas Lansdorp nooit een groep mensen bij elkaar die de ontberingen van de reis naar Mars en het verblijf op een onherbergzame planeet kunnen weerstaan, meent Roche. ,,Ik ken enkele astronauten. Zij komen dicht bij de definitie die ik heb van superhelden.''

Volgens de Ier heeft Mars One andere criteria. ,,De kandidaten kunnen punten verdienen, door geld te doneren of merchandising te kopen. Hoe meer geld, des te hoger op de ranglijst. Als er 6 miljard euro nodig is voor het project, heeft dat beetje geld toch geen zin?'' En dat knelt des te meer nu de lucratieve televisiedeal uitblijft. Het Britse DSP, een dochter van Endemol, haakte vorige maand af.

Luchtkasteel
De kritiek op Mars One zwelt aan nu de haarscheurtjes in de constructie zichtbaar worden. Het is een luchtkasteel, of zelfs een plan om mensen geld uit de zak te troggelen, vrezen critici. Maar andere kandidaten die wel geloven zijn boos op Roche. De zware tests komen nog, zeggen ze, en de strijd om de punten is slechts een spelelement.

Lansdorp en zijn organisatie waren gisteren niet bereikbaar voor een reactie. Maar de ambassadeurs van het project steunen hem nog. Hoogleraar Gerard 't Hooft, die in 1999 de Nobelprijs voor natuurkunde ontving, heeft zeker ook vraagtekens. Het kan veel langer dan 10 jaar duren om de eerste Mars-landing te realiseren, denkt hij en waarschijnlijk is meer geld nodig dan 6 miljard euro.

,,Ik weet ook niet of alle obstakels probleemloos kunnen worden overwonnen,'' stelt de hoogleraar. ,,Toch steun ik het plan. De selectieprocedure was wel zorgvuldig. Er zijn nog jaren om de vier geschikte kolonisten te vinden en te trainen. Er zijn aanloopproblemen, logisch bij zo'n ambitieus project. Het is erg makkelijk om aan de zijlijn te staan joelen.''

Big Brother
Omroepman Paul Römer, ook ambassadeur, vindt de kritiek onterecht. De directeur van de NTR en medebedenker van Big Brother, helpt Lansdorp in de zoektocht naar een televisiepartner.

,,Het klopt dat er geen overeenkomst is met DSP,'' zegt Römer. ,,Dat heeft vooral te maken met het feit dat er nog een grote investeerder wordt gezocht voor Mars One. Ik heb Lansdorp geadviseerd pas een tv-deal te sluiten, als die is gevonden. Dan ben je meer waard.''

Römer gelooft nog in het plan. ,,Ik spreek Lansdorp één keer per maand. Hij is een idealist, ik kan me niet voorstellen dat hij anderen wil bedonderen. Of de missie ooit haalbaar blijkt, weet niemand. Maar de poging is oprecht. Mij fascineert het, zo'n enkele reis Mars. Het lijkt op de ontdekkingsreizigers rond 1600, die ook nooit meer terug zouden keren en bang waren om van het randje van de aarde te vallen.''