Volledig scherm
Jasper Buikx © Dingena Mol

Microben kunnen veel harder zwemmen dan Ranomi

Iedereen zit van top tot teen onder de schimmel. Douche eens wat minder vaak en omarm de microbe, zegt microbioloog Jasper Buikx van het museum Artis-Micropia. Daar is vanaf vandaag de expositie 'Mycrolympics' te zien waarin grestrooid wordt met leuke feitjes. Zoals: schimmels die kunnen 'kogelstoten' met een snelheid van 122.000 kilometer per uur.

Volledig scherm
© PR
Volledig scherm
© PR
Quote

Het is gaaf dat iemand tien keer meer microben heeft dan lichaams­cel­len

Jasper Buikx (27)

In zijn witte laboratoriumjas kijkt  Jasper Buikx (27) in het museum Micropia naar een slijmerig groen prutje op een maïskorrel. Het is voedertijd in zijn dierentuin vol dieren die niet te zien zijn. Tot de microscoop aangaat. Op het glazen schaaltje kruipen, lopen en glijden ontelbare eencelligen. De een draait wild rondjes. Anderen gaan recht op hun doel af.

Diezelfde microben, zoals de schimmels en bacteriën worden genoemd, beheersen ook het lichaam. Het zijn er honderdduizendmiljard. ,,Mensen vinden microben maar vies, maar ze  houden ons gezond'', zegt Buikx. ,,Microben helpen bij de spijsvertering en zijn essentieel voor het afweersysteem.''

Onzichtbaar leven
Blijf wel de handen wassen na een wc-bezoek. En smeer ook iets tegen de voetschimmel, adviseert Buikx. ,,Maar laat de rest van de microben lekker op je lijf zitten. Tegenwoordig douchen we te veel en lopen daarmee allerlei allergieën en auto-immuunziekten op.''
Microben vormen tweederde van al het leven op aarde. Toch is slechts
1 procent van al het onzichtbare leven bestudeerd, aldus Buikx, ook wel de Freek Vonk van de microbiologie genoemd. ,,We delen de liefde voor de biologie en de drang om zoveel mogelijk mensen te vertellen dat we zuinig op de dieren moeten zijn.''

Ook Buikx is gewoon het onzichtbare leven van met dat van mensen te vergelijken. Zo opent Micropia vandaag, met een knipoog naar de Spelen in Rio, de 'Mycrolympics.'  Te zien is hoe microben menselijke records verbreken. Er dobberen bacteriën en schimmels in een badje voor de 50 millimeter vrije slag. ,,Omgerekend naar de prestaties van atleten zwemmen ze harder dan Ranomi Kromowidjojo.''

Slijmschimmels
,,De poepschimmel stoot zijn spoor  met 90 kilometer per uur weg. Daarbij vergeleken zou een kogelstoter  122.000 kilometer  per uur moeten gooien.'' Verderop maken sprintende slijmschimmels gehakt van Usain Bolt. De roeipootkreeft legt twaalf keer zijn lichaamslengte per seconde af en wint daarmee van de Holland Acht.

Buikx was als kind in de ban van dino's, leeuwen en tijgers. Hij studeerde biologie omdat hij wilde weten hoe de natuur in elkaar zit. ,,Maar in de gewone biologie is veel al ontdekt. Microbiologie is nog een bijna onontgonnen terrein en daarom koos ik daarvoor. Ik vind het gaaf om me te realiseren dat iemand tien keer meer microben heeft dan lichaamscellen, dat we meer zijn dan alleen mens.''

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement