Mike Fitz on Twitter

Bear 747 has once again earned my endorsement for #FatBearWeek. #Team747 #bearcam https://t.co/YjCJuxAFvh

Moddervette beer 747 is de ongekroonde koning van Katmai

Met zijn dikke buik en ronde oortjes ziet nummer 747 eruit als een ware knuffelbeer. Vergis je niet, we hebben het over een echte bruine beer en de grootste en vetste die in nationaal park Katmai in Alaska rondstruint. En daarmee is 747 gedoodverfd winnaar van Katmai's Fat Bear Week 2018

Katmai National Park on Twitter

Fat Bear Week 2018 begins tomorrow! Check our Facebook tomorrow at 10am eastern time (6am Alaska time) for the first head-to-head! https://t.co/u9vKwNcRHy #FatBearWeek

Om genoeg aan te komen voor hun winterslaap lusten beren wel een vers visje, maar dit exemplaar spant de kroon. Zijn vetzucht is tot ongekende hoogten gestegen en de veelvraat heeft een onvoorstelbare hoeveelheid zalm nodig om aan zijn calorietjes te komen. Beer 747 is zo groot en vet, dat andere beren hem zijn visstek niet durven te betwisten. 

Ecoloog Mike Fitz, voormalig parkbeheerder in Katmai, zag in juni vanuit een schuilhut hoe het ontzagwekkende mannetje vijftien hele zalmen naar binnen werkte. ,,Dat zijn ongeveer 67.000 calorieën'', zegt Fitz tegen Mashable. Geen wonder dat 747 hoge ogen gooit in de Fat Bear Week-verkiezing van het natuurpark.

Kampioen van de troon

Volledig scherm
Aan het begin van de zomer zat beer 747 nog strak in zijn vel... © Mike Fitz/Katmai NPS

De dominante Ursus arctos, zoals bruine beren in het Latijn heten, lijkt zelfs Otis, de drievoudig kampioen met cijfercode 480, van de troon te stoten. Fitz: ,,Er zijn kleine vette beren, oude vette beren, jonge vette beren en gewoon vette beren, maar geen enkele, ik herhaal geen enkele, is zo dik als 747.''

Om aan zijn taks te komen, heeft hij begin juni zijn plekje langs het water ingenomen en verlaat dat slechts sporadisch. De gigantische buik van de bosbewoner sleept na maanden van bunkeren bijkans over de grond. ,,Hij doet niets anders dan vissen en eten'', zegt ook Jeanne R., voormalig collega van Fitz. ,,Geen beer wordt zo vet als 747.''

Vetvoorraad essentieel

Volledig scherm
... maar nu sleept zijn buik bijna over de grond, zo vet is het dier geworden. © Mike Fitz/Katmai NPS

Om de winterslaap goed door te komen, is een flinke vetvoorraad essentieel voor beren. In het voorjaar zetten vrouwtjes het vet om in melk voor hun jongen. Mannetjes spelen op hun beurt geen rol bij de opvoeding. Zij hebben de opgeslagen energie nodig om achter de vrouwtjesberen aan te jagen en indruk te maken.

Ook wat dat betreft heeft 747 het voor elkaar zegt Fitz. ,,747 is een volwassen mannetje in de kracht van zijn leven. Het is de grootste beer geworden die ik ooit zag.'' Normaliter stokt de stroom van zalm die de rivier optrekt in augustus en verlaten de beren hun visgrond. Dit jaar lijken de vissen niet weg te slaan uit Brooks River. Voor de jumbobeer en zijn concurrenten een mooi extraatje.

Stemmen en meekijken

Wie het met eigen ogen wil zien, kan de beelden van Katmai’s bearcam bekijken. Stemmen op de winnaar kan op de Facebookpagina van het nationale park zelf. Elke dag zetten de beheerders foto's van twee beren tegenover elkaar in een head-to-head battle.

De beer wiens foto het meeste likes binnenharkt, wordt komende dinsdag gekroond tot koning van Katmai. Hoewel het nog alle kanten op kan, durft Fitz met nog vier dagen voor de boeg de voorspelling wel aan. De moddervette 747 wint Bear Week 2018 met glans.

Katmai National Park on Twitter

Beginning Wednesday, we'll post dueling photos of bears seen on the Bear Cam. Head over to our Facebook to vote for the bulging brute you think looks bulkiest. The bear whose photo has the most likes will advance. It all kicks-off Wednesday, October 3rd! https://t.co/u9vKwNcRHy

Volledig scherm
Beer 747 is niet bij de Brooks River weg te slaan, als een koning vist hij de boel leeg. © Mike Fitz/Katmai NPS