Volledig scherm
Komeet Hartley 2 © EPA

NASA gaat op kometen jagen met harpoen

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA wil binnen enkele jaren met enorme harpoenen gaan jagen op kometen en asteroïden die de aarde passeren. Bedoeling is dat die harpoenen stalen verzamelen die kunnen worden bestudeerd.

Om te berekenen hoeveel kracht die harpoenen nodig zullen hebben, hebben NASA-wetenschappers een twee meter lange kruisboog ontwikkeld waarmee in het Goddard Flight Center nabij Washington  verschillende tests worden uitgevoerd.

De harpoenen worden afgeschoten in grote vaten met zand en stenen die het oppervlak van kometen moeten voorstellen. Al geeft NASA wel meteen toe dat dat niet meteen een exacte wetenschap is. 'We weten simpelweg niet wat we op die kometen zullen vinden', zegt projectleider Donald Wegel. 'Het oppervlak kan zacht en donsig zijn, bedekt met een dikke laag stof. Maar het kan evengoed ijs zijn, of steen.'

Tegen 2016 wil de NASA de Osiris-Rex klaar hebben, de ruimtesonde die de harpoenen zal vervoeren.