Volledig scherm
Het gevonden stuk kaak is het oudst bekende overblijfsel van een mensachtige ooit. © AP

Oudste mensenkaak ooit gevonden in Ethiopië

Wetenschappers hebben in Ethiopië het oudste overblijfsel van een mens ooit gevonden. Het gaat om een 2,8 miljoen jaar oude fossiele onderkaak. De kaak is 400.000 jaar ouder dan de oudste overblijfselen die tot nu toe zijn opgegraven. Dat meldt de BBC.

Volledig scherm
© ap

De linker onderkaak met vijf tanden en kiezen werd ontdekt in het noorden van Ethiopië. De fossiele kaak legt mogelijk een link met de overblijfselen van een mensachtige, een voorloper van het geslacht homo, die in hetzelfde gebied zijn gevonden en die 3,2 miljoen jaar oud zijn.

Die resten zijn in 1974 gevonden en zijn door wetenschappers 'Lucy' gedoopt. De grote vraag is of het ras van Lucy in het geslacht homo is geëvolueerd. Volgens het hoofd van het onderzoeksteam biedt de vondst inzicht in ,,de belangrijkste transitie in de menselijk evolutie.'' 

De ontdekking van het kaakfragment in Ethiopië suggereert dat een verandering van het klimaat de overgang van het wonen in bomen naar rechtop lopen heeft versneld.