Volledig scherm
Vogelspotters bekijken trekvogels in het natuurgebied Waverhoek. (Archiefbeeld) © ANP

Russische trekvogels brachten vorig jaar de vogelgriep mee

De vogelgriepvirussen die een jaar geleden in Nederland opdoken zijn uit Rusland meegenomen door trekvogels. Dat staat in een onderzoek dat het bioveterinaire instituut van Wageningen Universiteit en Researchcentrum (WUR). 

Vorig jaar werd al gesteld dat de vogelgriepvariant H5N8 werd verspreid door wilde watervogels. Deze vogels trekken in het najaar vanuit Noordoost-Europa naar hun overwinteringsgebieden in Zuidwest-Europa. Op hun tocht doen ze ook Nederland aan.

H5N8-virus

De virussen van vorig jaar waren andere dan die in 2014 een uitbraak van vogelgriep veroorzaakten. Wetenschappers denken dat het H5N8-virus heel snel van genetische samenstelling kan veranderen, waardoor de kans op besmetting bij mensen en dieren toeneemt.

Het bioveterinaire instituut van Wageningen Universiteit en Researchcentrum (WUR) deed onderzoek naar de recente vogelgriepuitbraak. Die onderzoekers concluderen nu ook dat trekvogels verantwoordelijk waren voor de uitbraak. Russische trekvogels hebben de vogelgriepvirussen volgens hen mee naar Nederland gebracht.

Het duurde tot in april van dit jaar voor alle maatregelen tegen verspreiding van de ziekte weer ingetrokken konden worden. Vijftien pluimveebedrijven zijn geruimd, ruim 727.000 dieren werden gedood en talloze wilde watervogels overleden.

Trekvogelpopulaties

Zodra de zeer besmettelijke vogelgriep is vastgesteld, geldt een ophokplicht voor pluimveebedrijven. Vogels op een besmet bedrijf en op naaste buurbedrijven worden afgemaakt om verspreiding van de ziekte te voorkomen. Uit het onderzoek blijkt overigens dat bedrijven elkaar niet hebben besmet. In de buurt van besmette bedrijven zijn dode en zieke wilde vogels gevonden. Alleen in Biddinghuizen hebben drie bedrijven elkaar mogelijk besmet.

In Nederland dook de ziekte voor het eerst op bij watervogels in Monnickendam. Er hebben zeker twee genetische varianten van het virus in Nederland gecirculeerd. De onderzoekers adviseren om trekvogelpopulaties in Rusland, Mongolië en Siberië te controleren om te voorkomen dat zij steeds agressievere varianten van de vogelgriep verspreiden.

  1. Vastgebonden en geëlektrocuteerd: 'homotherapie' nog steeds toegepast in China

    Vastgebonden en geëlek­tro­cu­teerd: 'homotherapie' nog steeds toegepast in China

    Human Rights Watch (HRW) roept de Chinese overheid op tot het verbieden van conversietherapie voor homoseksuelen. Volgens de mensenrechtenorganisatie bieden ziekenhuizen dergelijke 'behandelingen', die patiënten moeten 'genezen' van hun geaardheid, nog steeds aan. In een nieuw rapport publiceert HRW de getuigenissen van zeventien mensen die de omstreden, vaak gruwelijke therapie in China moesten ondergaan.