Volledig scherm
Zo zou de oceaan op Mars eruit gezien hebben. Foto: C. Carreau/ESA

Sporen van verdwenen oceaan op Mars gevonden

Op de planeet Mars stroomde in het verre verleden een grote oceaan. Dat blijkt uit afzettingen tientallen meters onder het oppervlak van de planeet. De Europese satelliet Mars Express heeft die sporen gevonden, maakte de Europese ruimtevaartorganisatie ESA gisteren bekend.

Volledig scherm
De Europese satelliet Mars Express. Foto: C. Carreau/ESA

De Europese onderzoekers weten niet zeker wanneer de oceaan bestond. Mogelijk is hij 3 miljard jaar geleden ontstaan, toen een meteoriet een gat in het Marsoppervlak sloeg. Daardoor zou ijs aan het oppervlak zijn gekomen en zijn gesmolten. Binnen een miljoen jaar, voor astronomische begrippen heel snel, was de oceaan waarschijnlijk verdwenen.