Volledig scherm
© Thinkstock

Tijdens porno kijken vallen de hersenen stil

Wie naar een film op televisie kijkt, stuurt normaal een extra bloedstroom naar het deel van de hersenen dat visuele impulsen verwerkt. Bij mensen die naar expliciete pornofilms kijken, gebeurt echter net het tegenovergestelde. Daarbij valt het sturen van bloed - en dus energie - helemaal stil.

'Blijkbaar ziet ons brein dus toch niet alle visuele details van een seksscène', zegt onderzoeksleider Gert Holstege, uroneuroloog aan de Universiteit van Groningen. 'Als je bijvoorbeeld naar je computer kijkt en je moet iets opschrijven, dan kijk je specifiek en nauwkeurig naar wat je doet. Als je dat niet doet, dan kun je fouten maken', legt Holstege uit aan LiveScience. 'Maar als je naar expliciete seksuele films kijkt, dan is dat niet nodig, want je weet wat er aan het gebeuren is. Het doet er niet toe of de deur groen of geel is.'

Pornofilms
Uit eerdere hersencans bleek al dat expliciete seksuele beelden het Gebied van Brodmann, of de primaire visuele cortex, tot rust brengen. Daarin wordt de inkomende visuele informatie voor het eerst verwerkt. Holstege ging echter nog een stapje verder, door de cortexen van 12 gezonde vrouwen systematisch te analyseren.

Elke vrouw bekeek drie video's, terwijl er een PET-scan genomen werd van haar hersenen. Eén video was een gewone natuurdocumentaire, de andere twee 'vrouwvriendelijke' pornofilms. De ene toonde alleen het voorspel, in de andere ging het expleciet om seks. Met de PET-scans werden veranderingen in radioactiviteit gemeten, wat overeenkomt met het bloedgehalte dat naar het hersengebied gestuurd wordt. Gebieden waar meer bloed vloeit, worden beschouwd als actiever.

Hersenen
De scans toonden aan dat alleen de pornofilm mét seks ervoor zorgden dat er minder bloed terechtkwam in de primaire visuele cortex. Het hersengebied bleef wel actief, maar veel minder.

Volgens Holstege bewijst dit dat de hersenen tijdens erotische films focussen op de seksuele opwinding in plaats van op het visuele. 'Je moet beseffen dat het brein zo veel mogelijk energie wil sparen. Als een bepaald deel van de hersenen niet noodzakelijk moet functioneren, dan valt het onmiddellijk uit'.

Veilige seks
Verder merkte de wetenschapper ook op dat angst en opwinding aan elkaar gelinkt zijn. Die twee gevoelens kunnen namelijk nooit samen voorkomen. Tijdens het orgasme is er dan ook activiteit in de hersenregionen die de angst doen dalen. 'Dit kan verklaren waarom vrouwen met een laag libido vaak erg bang zijn', zegt Holstege. 'Dat is logisch; als je rondkijkt en focust op visuele details, op zoek naar gevaar, dan kun je niet tegelijkertijd focussen op opwinding.'

'Onze bevindingen helpen dus ook seksuele stoornissen te verklaren, aangezien ze een beeld van het brein schetsen waarin veiligheid een vereiste is en angst een libido-killer', zegt Holstege. 'Als mannen seks willen, dan moeten ze een veilige situatie creëren voor de vrouw. Dat is voor hen het allerbelangrijkste.'