Vijftig jaar na maanlanding: NASA wil weer gaan

De Apollo 11-missie staat in het collectieve geheugen gegrift. Vandaag een halve eeuw geleden zette de eerste mens voet op de maan. De hele wereld keek met ingehouden adem mee naar de eerste live-beelden vanaf dit hemellichaam. Wat hebben de Apollo-missies opgebracht en waarom werkt NASA met hulp van Europa aan nieuwe missies? 

Voor Piet Smolders blijft de eerste maanlanding, 50 jaar geleden, een emotioneel moment. ,,We zagen onze eigen planeet voor het eerst in volle omvang in de ruimte hangen. Dan zie je hoe mooi en hoe kwetsbaar de Aarde is. De maanmissies hebben ons ervan doordrongen dat onze planeet een kostbaar, uniek bezit is waarop we zuinig moeten zijn’’, zegt de ruimtevaartpublicist (78). Een blik op die blauwwitte bol leidt tot een onverwoestbare liefdesverklaring.