Volledig scherm
'Er zijn de laatste 60 jaar duizenden ufo-meldingen gedaan: te veel om af te doen als onzin.' © Annemarie Kleywegt

'We worden warm gemaakt voor het buitenaardse'

ad magazineDe ontdekking van water op Mars en de berichten over een ster waar 'iets onverklaarbaars' omheen zweeft, zijn nieuw voer voor de discussie die een groeiend deel van de bevolking bezighoudt: zijn wij alleen?

Volledig scherm
© AD
Quote

Vooral van mensen die schrijven dat ze het fijn vinden dat hun waarnemingen en ideeën eindelijk serieus worden genomen

Coen Vermeeren

Een klassieker van cabaretier Theo Maassen, die de aardse zoektocht naar buitenaards leven 'nogal zonde van het geld' vindt: ,,Er maar twee opties: of ze zijn dommer wij, ­­­of ze zijn slimmer dan wij. Als ze dommer zijn dan wij, dan hoef ik er niks mee te maken te hebben. En als ze slimmer zijn dan wij, dan vinden zij ons veel eerder dan wij hun."

Lachen natuurlijk, maar volgens ufo-gelovigen ziet Maassen één dingetje over het ­­hoofd: 'ze' zijn er al. Voormalig lucht- en ruimtevaart-
docent Coen Vermeeren, die beweert zelf meerdere keren ufo's te hebben gezien, is er ook zeker van. De wetenschapper schreef in 2013 het boek Ufo's bestaan gewoon, gebaseerd op veel bestaande literatuur en gesprekken met ufo-getuigen. De publicatie leverde behalve een enkele diskwalificatie (TU Delft-collega/astronoom Dap Hartman omschreef Vermeeren als 'ufo-gekkie') naar eigen zeggen dagelijks 'ongelooflijk veel reacties' en steunbetuigingen op.

,,Vooral van mensen die schrijven dat ze het fijn vinden dat hun waarnemingen en ideeën eindelijk serieus worden genomen." Overigens noemt Vermeeren, die geregeld lezingen geeft over 'hét onderwerp van deze eeuw' zich wat betreft de ufo-materie tegenwoordig liever 'filosoof en vrijdenker', naast zijn gewone baan als directeur van Studium Generale aan de TU Delft. ,,Want het vak ufoloog bestaat helaas nog niet."

Verder kijken
Dat zou best eens kunnen veranderen. Want de groep mensen die verder wil kij­ken dan hemel en aarde, groeit gestaag. Dat merkt ook Robin de Boer (32) uit Lage Zwaluwe, die met zijn website Ninefornews.nl ('een kleine één miljoen unieke bezoekers per maand') veel aandacht besteedt aan buitenaards leven. ,,Uit peilingen in onder meer Groot-Brittannië blijkt dat inmiddels meer dan de helft van de mensen gelooft in intelligent
buitenaards leven. Dat was 20 jaar geleden wel anders."

De verklaring voor het toegenomen geloof van intelligent leven in het universum is volgens De Boer, van huis uit geograaf ('nee, nog nooit zelf een ufo gezien') eenvoudig. ,,De NASA komt met de ene na de andere spannende onthulling, variërend van de aanwezigheid van water op Mars tot ijs op Pluto. Dat is spectaculair. En vooraanstaande astronomen beweren dat we binnen nu en een generatie intelligent buitenaards leven zullen ontdekken. We worden dus langzamerhand warm gemaakt voor het buitenaardse."

Daar komt nog bij dat een astronoom van Penn State University afgelopen week melding maakte van een wel heel mysterieuze ster in a galaxy far, far away. Het lijkt alsof er van alles rond die ster zweeft dat niet op een 'natuurlijke' manier kan worden verklaard, wat de mogelijkheid oproept dat het 'aangelegd' is. Niet bepaald een theorie waar serieuze wetenschappers snel op komen.

Quote

Religie is gebaseerd op vertrouwen. Maar ik ben wetenschapper, dus ik wil gewoon bewijs zien

Coen Vermeeren
Volledig scherm
© Annemarie Kleywegt

Stephan Hawking
En er is meer: zo doneerde afgelopen zomer de Russische miljardair Joeri Milner 100 miljoen dollar aan Seti, de organisatie die (tot nu toe vergeefs) speurt naar buitenaards leven.

En door de befaamde Britse natuurkundige
Stephen Hawking ('niet te hard roepen in de kosmos, want de kans bestaat dat hogere levensvormen net zulke agressieve, gewelddadige karaktereigenschappen hebben als wij') erbij te betrekken, betekent dat een enorme impuls voor de believers.  

Bewijs
De suggestie dat het geloof in ufo's en aliens kenmerken heeft van een nieuwe religie, verwerpt Coen Vermeeren. ,,Religie is gebaseerd op vertrouwen. Maar ik ben wetenschapper, dus ik wil gewoon bewijs zien."

Dat keiharde wetenschappelijke bewijs voor ufo's ontbreekt, geeft ook Vermeeren toe. ,,Maar er zijn de laatste 60 jaar duizenden ufo-meldingen gedaan van leken én getrainde waarnemers als piloten, astronauten en militair personeel. Er is video- en fotomateriaal, er zijn radarbeelden, er zijn talloze getuigenverklaringen: het is gewoon veel te veel om af te doen als onzin."

En, voor de goede orde: ufo betekent unidentified flying objects, ongeïdentificeerde vliegende objecten dus, wat niet automatisch zegt dat er groene mannetjes aan boord van het object moeten zitten. Vermeeren: ,,Ongeveer 95 procent van de ufo-meldingen is te verklaren. Dan blijken het weerballonnen, luchtspiegelingen of drone-achtige objecten te zijn. Maar dan blijft er nog altijd vijf procent over."

En, beweert Vermeeren, de gemelde onverklaarbare ruimteschepen zijn slechts het topje van de ijsberg. ,,Stel je voor: je bent piloot en ziet een ufo. Je bent verplicht dat aan de autoriteiten te melden, maar zeker als je een vrouw, kind en hypotheek hebt, bedenk je je wel twee keer of je dat wel doet: voor je het weet wordt er door mensen aan de grond getwijfeld aan je waarnemings-vermogen en ben je je baan kwijt." Die 'moderne variant op de brandstapel' - je wordt belachelijk gemaakt en sociaal uitgesloten als je beweert dat je ufo's hebt gezien - verdwijnt volgens Vermeeren pas als er serieus wetenschappelijk onderzoek wordt gedaan naar ufo's én als ufo-melders onder ede worden gehoord in de rechtszaal.

Paniek
Wat volgens Vermeeren ook zou helpen: overheden die minder krampachtig ufo-info onder de pet houden. Dát dat gebeurt, is volgens de wetenschapper geen vraag meer. Kort samengevat: autoriteiten ontkennen het bestaan van ufo's in eerste instantie om paniek te voorkomen - in januari 2014 werd het luchtruim boven Bremen tijdelijk gesloten na talloze ufo-meldingen - maar ook omdat het de wereldeconomie op z'n kop zou zetten. Vermeeren sluit zich daarbij aan bij de Canadese ex-minister Paul Hellyer, die beweert dat buitenaardse techniek onze aardbol ingrijpend zal veranderen. ,,Wie geluidloos onze dampkring in kan komen, moet over superieure techniek beschikken," doceert Vermeeren. ,,Technieken die 'vrije energie voor de mensheid' dichterbij brengen. Dat vinden de Shells, de banken en andere grote bedrijven van deze wereld niet leuk, zij hebben er alle belang bij om de huidige situatie in stand te houden."

Niet zo lekker
Vermeeren gelooft dat de buitenaardsen vredelievend zijn ('er is meerdere keren op ufo's geschoten, maar er is nog nooit teruggeschoten') én de mensheid verder kunnen helpen. Dat laatste is hard nodig, vindt hij, zeker omdat het met onze wereld ('oorlogen, leeggeviste zeeën, klimaatproblemen, boekhoudschandalen') momenteel niet zo lekker gaat. Vermeeren: ,,Het is niet zo gek dat ook veel jonge mensen denken: wat moet ik in deze wereld? De zoektocht naar buitenaards leven is voor mij dan ook een menselijke les in nieuwsgierigheid. En wat dat betreft zie ik gelukkig bij steeds meer mensen een open blik."

Robin de Boer van Ninefornews.nl ziet in dat verband ook een nieuwe ontwikkeling. ,,Eerst waren het vooral mensen uit de spirituele hoek die in aliens geloofden, nu merk je dat er een grote groep 'gewone' mensen interesse krijgt." En aangezien er ook veel mensen zijn die alle ufo-meldingen en buitenaardse uitstapjes afdoen als complotdenkerij en klinkklare onzin, levert dat met name op internetfora nogal wat verbaal gebekvecht op. De Boer: ,,Ik denk zelf ook dat er wel degelijk buitenaards leven mogelijk is, maar ik heb bepaald niet de wijsheid in pacht." En met een grijns: ,,Maar als de mensheid nu al zoveel met elkaar bekvecht, ben ik heel benieuwd hoe dat gaat als er straks echt aliens landen."

Dit artikel is gepubliceerd in AD Magazine, de weekendbijlage van het AD.

Quote

Ongeveer 95 procent van de ufo-meldingen is te verklaren. Dan blijken het weerballonnen, lucht­spie­ge­lin­gen of drone-achtige objecten te zijn. Maar dan blijft er nog altijd vijf procent over

Coen Vermeeren
Volledig scherm
© AD
  1. Vastgebonden en geëlektrocuteerd: 'homotherapie' nog steeds toegepast in China

    Vastgebonden en geëlek­tro­cu­teerd: 'homotherapie' nog steeds toegepast in China

    Human Rights Watch (HRW) roept de Chinese overheid op tot het verbieden van conversietherapie voor homoseksuelen. Volgens de mensenrechtenorganisatie bieden ziekenhuizen dergelijke 'behandelingen', die patiënten moeten 'genezen' van hun geaardheid, nog steeds aan. In een nieuw rapport publiceert HRW de getuigenissen van zeventien mensen die de omstreden, vaak gruwelijke therapie in China moesten ondergaan.