Volledig scherm
De Australiër Chris Horner won in 2013 op 41-jarige leeftijd de Vuelta. © epa

Acht aankomsten bergop in Vuelta 2014

UpdateDe Ronde van Spanje kent dit jaar acht etappes met de aankomst bergop, drie minder dan afgelopen jaar. De organisatie van de Vuelta presenteerde zaterdag in Cádiz de route voor de 69e editie van de Spaanse wielerronde. De laatste grote ronde van het jaar begint op 23 augustus met een ploegentijdrit van 12,6 kilometer in Jerez de la Frontera en eindigt op 14 september met een individuele rit tegen de klok (over 10 kilometer) in bedevaartsoord Santiago de Compostela.

Opvallend genoeg mijdt de Vuelta dit jaar de Pyreneeën. Voor het eerst in lange tijd finishen de wielrenners niet in Madrid, maar in Santiago de Compostela. In totaal staan er drie tijdritten op het programma, waarvan de langste over 34,5 kilometer.

Opvallend afwezige bij de presentatie was de winnaar van vorig jaar, de 42-jarige Amerikaan Chris Horner. De organisatie had Horner wel uitgenodigd, maar de wielrenner is nog altijd druk op zoek naar een ploeg voor het nieuwe seizoen. Alberto Contador sprak de aanwezigen via een videoboodschap toe. De tweevoudig winnaar van de Vuelta (2008 en 2012) sloeg de ronde afgelopen jaar over omdat hij alles op de Tour de France zette, maar is dit jaar weer van de partij. 'Het belooft een mooie en zware Vuelta te worden. Die laatste tijdrit zal waarschijnlijk het verschil niet meer maken. Met zoveel klimwerk zal het klassement al eerder opgemaakt zijn.'

Contador krijgt in de Vuelta in ieder geval geduchte concurrentie van zijn landgenoten Alejandro Valverde en Samuel Sánchez. 'Ik ga de Tour en de Vuelta rijden', zei Valverde. 'Dat heb ik vaker gedaan en ik weet dat ik dat kan.'

Rittenschema Ronde van Spanje 2014:
23 augustus: 1ste rit, Jerez - Jerez, 12 km (ploegentijdrit)
24 augustus: 2de rit, Algeciras - San Fernando, 174 km (vlak)
25 augustus: 3de rit, Cadiz - Arcos de la Frontera, 188 km (middelgebergte)
26 augustus: 4de rit, Mairena del Alcor - Cordoba, 172 km (middelgebergte)
27 augustus: 5de rit, Priego de Cordoba - Ronda, 182 km (vlak)
28 augustus: 6de rit, Benalmadena - Cumbres Verdes/La Zubia, 157 km (gebergte)
29 augustus: 7de rit, Alhendin - Alcaudete, 165 km (middelgebergte)
30 augustus: 8ste rit, Baeza - Albacete, 207 km (vlak)
31 augustus: 9de rit, Carboneras de Guadazaon - Aramon Valdelinares, 181 km (gebergte)
1 september: rustdag
2 september: 10de rit, Monasterio de Veruela - Borja, 34,5 km (individuele tijdrit)
3 september: 11de rit, Pamplona - San Miguel de Aralar, 151 km (gebergte)
4 september: 12de rit, Logroño - Logroño, 168 km, (vlak)
5 september: 13de rit, Belorado - Obregon/Parque de Cabarceno, 182 km (middelgebergte)
6 september: 14de rit, Santander - La Camperona/Valle de Sabero, 199 km (gebergte)
7 september: 15de rit, Oviedo - Lagos de Covadonga, 149 km (gebergte)
8 september: 16de rit, San Martin del Rey Aurelio - La Farrapona, 158 km (gebergte)
9 september: rustdag
10 september: 17de rit, Ortigueira - Coruna, 174 km (vlak)
11 september: 18de rit, A Estrada - Monte Castrove. Meis, 173 km (gebergte)
12 september: 19de rit, Salvaterra do Miño - Cangas do Morrazo, 176 km (middelgebergte)
13 september: 20ste rit, Santo Estevo de Ribas de Sil - Puerto de Ancares, 163 km (gebergte)
14 september: 21ste rit, Santiago de Compostela - Santiago de Compostela, 10 km (individuele tijdrit)