Volledig scherm
Mathieu van der Poel © photo: Cor Vos

Amstel Gold Race wil Van der Poel

Als het aan Amstel Gold Race-directeur Leo van Vliet ligt, staat Mathieu van der Poel op 21 april aan de start van de enige klassieker van Nederland. De AGR- directeur zet de deur wagenwijd open voor de Nederland kampioen en heeft een wildcard klaar liggen. ,,En als Mathieu rijdt, komt hij niet om rond te kijken,’’ voorspelt Van Vliet.

Door Daan Hakkenberg

,,Als Mathieu de Amstel echt wil rijden, nodig ik hem uit,’’ zegt Leo van Vliet over een mogelijk deelname van Mathieu van der Poel aan de Amstel Gold Race van aankomend jaar. ,,En als Mathieu rijdt, zal hij er voor gaan. Hij komt niet om rond te kijken.’’

Want ook Van Vliet is er heilig van overtuigd dat Van der Poel een klassiekerrenner in de dop is. ,,Als ik zie wat Wout van Aert vorig jaar gedaan heeft en Van der Poel op het afgelopen EK en in meerdere wedstrijden, dan zit het er wel in. Maar hij moet het nog wel doen. Koersen in het voorjaar is anders dan later in jaar. In de klassiekers gaat het op het scherpst van de snede.’’

Van Vliet is bereid de Belgische ploeg van Van der Poel een wildcard te geven. De directeur van de Amstel Gold Race hoopt dat de kasseienklassieker Parijs-Roubaix, die een week eerder wordt verreden, een deelname van Van der Poel niet in de weg staat.

Het management van Corendon-Circus, de ploeg van Van der Poel, is ervan overtuigd dat de Amstel Gold Race de huidig Nederlands kampioen goed moet liggen. ,,Beter dan bijvoorbeeld Parijs-Roubaix, wat toch voor zware motoren is,’’ zegt Phillip Roodhooft, ,,Wij denken dat de Amstel Gold Race Mathieu beter zou liggen op dit moment. Daar hebben wij het ook met hem over gehad.’’