Baanploeg blijft steken op één medaille

De Nederlandse baanploeg nam zondag afscheid van de piste van Minsk met één bronzen medaille. Die score was identiek aan die van het WK baanwielrennen van vorig jaar in Melbourne. Toen was dat kort voor de Spelen van Londen verontrustend, nu zag bondscoach René Wolff aan het begin van een nieuwe olympische cyclus lichtpuntjes.

Wolff, nog één keer bijgestaan door vertrekkend duurcoach Robert Slippens, was met een kleine ploeg naar de hoofdstad van Wit-Rusland afgereisd en beleefde zijn 'finest hour' vrijdagavond toen Matthijs Büchli aangenaam verraste met brons op keirin. 'Maar we hebben er een paar keer dichtbij gezeten. En hoewel de teamsprint qua tijd tegenviel, vond ik het bijvoorbeeld knap hoe Jeffrey Hoogland op zijn eerste grote toernooi opende in die race', aldus Wolff die in het weekeinde nog gehoopt had op één of twee medailles.

Die kwamen er niet. Bij de vijfde plaatsen van Tim Veldt (omnium) en Kirsten Wild (puntenkoers) was het podium niet binnen handbereik. Veldt was er eerder in het toernooi nog het dichtste bij op scratch, terwijl Jenning Huizenga op een haar deelname aan de strijd om het brons op de individuele achtervolging miste.

Veldt sloot het omnium zaterdag af met winst op één onderdeel (de afvalkoers) en een puntentotaal van 38. Winnaar Aaron Gate uit Nieuw-Zeeland was gemiddeld de beste met 18 punten, het totaal van de klasseringen op zes onderdelen. Het baanonderdeel dat vorig jaar debuteerde op de Spelen werd bij de vrouwen gewonnen door de Amerikaanse Sarah Hammer.

De prestigieuze sprinttitels kwamen mede door het afhaken van de oude garde (Hoy, Baugé, Pendleton) terecht bij nieuwkomers. De Duitser Stefan Bötticher verraste bij de mannen waar Matthijs Büchli zijn sterke optreden op keirin geen vervolg kon geven. De inwoner van Arnhem bleef zaterdag na een korte nacht steken in de kwalificaties. Bij de vrouwen werd de Britse Rebecca James, net als Bötticher pas 21 jaar, de nieuwe wereldkampioene op de sprint. Zondag voegde ze er de titel op keirin aan toe. Nederland was bij de vrouwen niet vertegenwoordigd: Willy Kanis legt zich tot Sotsji 2014 toe op bobsleeën, Yvonne Hijgenaar is zwanger.

Op de slotdag konden Peter Schep en Wim Stroetinga zich niet onderscheiden op de koppelkoers. Het Nederlandse koppel werd 12e, de wereldtitel ging naar Frankrijk.